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認識GPS相關名詞

   

GPS可說是這一兩年來當紅的隨身電子產品,靠著它的指引,我們才能在不認識的地方找到正確的路,安全快速地抵達目的地。而在媒體上也經常會看到和GPS產業相關的專有名詞。以下就挑一些重要且常見的名詞,為各位細說分明。





認識GPS導航系統





若要列出這兩年來成長最快速的新興電子產品,GPS不是第一名也是第二名。不論是可攜式導航裝置(PND,Portable NavigationDevice)、GPS接收器、車用GPS到導航手機,與GPS相關的產業確實一片欣欣向榮,而我國廠商也在GPS的全球市場中佔有不可取代的一席之地。

要了解整個GPS系統,不能只看手上的GPS裝置;我們從掛在天上的24顆GPS衛星說起,一步步帶您了解GPS的相關名詞與觀念。





GPS衛星







相信你一定經常聽到GPS這個名詞,但可能不知道GPS的來龍去脈。GPS的全文是Global Positioning System,也就是全球定位系統。二十多年前美國為了本身的軍事需求,發射了一系列的導航衛星;地面部隊或飛機船艦只要接收衛星訊號,就可以計算出自身所在地的經緯度與海拔高度,確定自己的位置。





這套系統原本是美國軍方專用的,但同時也開放給民間接收;原本開放民用的部分刻意加入誤差,但後來美國政府也取消民用限制,因此目前GPS的誤差只有10公尺左右。此外早期接收器材的成本高昂,但在 價格下降到人人買得起的程度後,也打開了GPS的民用市場。GPS已經是許多人出門必備的隨身良伴。

GPS接收晶片





GPS接收晶片可說是GPS裝置中最重要的靈魂角色。它的工作是將天線接收到的多顆GPS衛星訊號經解碼運算之後,輸出成座標值。整個GPS系統雖然設計成在地球任一角落都能接收到八顆GPS衛星的訊號,而GPS接收器只需接收三顆衛星訊號即可計算出目前位置,但實際使用時會遇到各種干擾,例如都市大樓會反射GPS訊號、接收環境可能有部分遮蔽等等,GPS接收晶片必需快速修正各種干擾造成的位置誤差,才能正確回報所在位置。

過去GPS接收晶片的關鍵技術都掌握在外商手中,不過國內的IC設計公司如聯發科也開發出功能不亞於國外大廠產品的GPS接收晶片,這有助於讓各種GPS產品的價格進一步下降,讓更多人能享受到GPS帶來的便利。





手機也有GPS







手機一路走來,始終在整合別的隨身裝置。從PDA、數位相機、MP3一路整合下來,接下來的目標就是把GPS也放進手機中,真正做到一機搞定所有需求的境界。

GPS放到手機中需要不少條件的配合,首先是要有低耗電的GPS晶片,再來手機的處理速度也不能太慢,不然走到了路口,導航系統還沒反應過來,還一下子就沒電的話就糗大了,因此目前內建GPS的手機多半是智慧型手機。

不少台廠如宇達電通、宏達電和華碩、技嘉已經推出內建GPS的手機,未來GPS手機的佔有率一定還會向上提升。

電子地圖與導航軟體







光有GPS接收晶片,是無法為你指引道路的。這是因為GPS晶片只能輸出目前所在的經緯度座標,而非你在地圖上實際的位置。所謂電子地圖,就是將道路、橋樑、建物等地圖資料數位化,當GPS輸出經緯度後,只要在電子地圖上找到該座標的資料,就可以把當前位置顯示在地圖上了。

有了電子地圖後,進一步就可以利用它來導航。怎麼做到的呢?只要在電子地圖上設定一個目的地,導航軟體就會自動根據地圖資料中的道路資料,規畫出行進路線,而在實際上路時,導航軟體也可根據GPS晶片回報的座標資料,修正路程並顯示前方路段的資訊(例如提醒你前方有測速照相機)。這就是GPS導航系統的秘密啦!





GPS隨身導航機





好了,我們有GPS衛星,有GPS晶片,有電子地圖和導航軟體,只要再加上一些東西,例如觸控式液晶面板、能進行語音指引的喇叭等,就可以構成常見的GPS隨身導航機了。當然,再加上一些多媒體播放能力,就是一台既能導航又能享受影音樂趣的個人隨身好幫手。這些甚至還能進一步整合到手機中,讓手機也能帶你走對路。

國內有不少GPS相關大廠,例如生產GPS接收器的長天、台灣航電、鼎天、環天、麗台等,以及生產GPS隨身導航機的宇達電通、廣達、英華達等,都是GPS領域的重量級廠商。另外華碩、宏達電、倚天等國內高階手機大廠也在手機產品中加入GPS導航功能。


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