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東西交流之路-絲路 從絲綢談起……

撰文/旅讀中國    

在希臘的傳說故事中,有一名叫做阿拉庫尼(Arachne)的女孩,在與女神雅典娜進行紡織比賽時,曾經製作過一種布料,神話中形容它「輕柔得可以隨風飄起,但韌性足以縛獅!撫摸如嬰兒肌膚,但能透出五彩光芒..」


敦煌莫高窟裡張騫出使西域的壁畫。(攝影/王苗CTPphoto)
這一段形容在西元五五○年左右時,被一種來自東方的神秘布料所證實。這種布料的特性與神話中的描述真是嚴絲合縫!原本神話中的物品,居然真實存在!在當時西方的人們普遍以麻料或以獸皮為衣料時,這種神秘的衣料穿在身上的觸感真是有如天壤之別,前者如抹布擦桌子的粗糙,而後者像情人般的撫摸..這兩者的感覺不可同日而語,就知道西方人有多麼驚奇了。

傾國傾城的絲綢

於是西方貴族們,開始瘋狂地購買這種布料──絲綢,以彰顯自己尊貴的身份。在羅馬的市場上,這個東方神秘布料的價格;曾經被炒作到每磅(零點四五四公斤)約十二兩黃金的天價(不算一千五百年的通貨膨脹率,在今日等於每磅超過七十二萬台幣)。曾經有歷史記錄表示:有位貴族為了購買這種昂貴的奢侈品,居然賣了一座城市來籌款。羅馬時代如此大量購買泊來品的行為,竟造成帝國黃金的嚴重外流。出生於西元前廿三年的古羅馬作家普林尼Pliny 曾記載:羅馬帝國為了購買絲綢、珍珠等奢侈品,每年約支出一億賽斯太斯,約佔當時羅馬帝國每年商品進口總額的一半!也因為如此的超級暴利,引得商人們干冒生命上的威脅,即便有大山、大漠、強盜、語言等等的阻隔和危險,利之所誘趨使著他們前仆後繼地奔向東方,走出了一條聯絡東西的要道。東晉時代的高僧法顯,曾經對這條商路的危險性,做過這樣的一段描述──

沙河中多有惡鬼熱風。遇則皆死無一全者。上無飛鳥下無走獸。遍望極目欲求度處則莫知所擬。唯以死人枯骨為幟耳。

惡劣的環境,遙遠的路途,這些都嚇不了唯利是圖的商人,他們還是一步步往來數萬公里的距離,間接地將東西文化串聯起來,豐富了雙方人民的生活。一八七七年,德國地理學家李希霍芬(Ferdinand vonRichthofen)在他的著作《中國,親身旅行的成果和以之為根據的研究》一書中,將這條亞歐大陸的交通動脈,聯結了中國、印度、希臘三種主要文化的道路,取了一個永恆的名字──「絲綢之路」。這個名詞於是開始流傳在這個世界上。

張騫通西域,注入中國新活力


夏日的天山草原。(攝影/李學亮CTPphoto)
西元前二○○年,漢高祖劉邦征戰匈奴不成,反而造成「白豋之圍」的危機,這是高祖一生中,最接近死亡的感覺,從此定下了漢初的「和親」政策,無數的皇室女子為了和平供獻出了自己的青春。在經過近七十年的修養生息,以及眾多經濟改良之後,到了第五代漢武帝劉徹時,王朝基本上己經脫離秦末天下大亂,民生凋敝的情況,而重新展現出新生的力量。於是武帝決心改變這項令王朝屈辱的「和親」政策,及解決匈奴的外患問題!
在動用武力之前,武帝聽說匈奴勢力之外有個「大月氏」,與匈奴有著不共戴天之仇,於是在西元前一三九年時,派遣張騫出使未知的西域,目的是找到大月氏的所在,與之結盟,南北夾擊匈奴。於是張騫勇敢地踏入這片東方國度未知的域領,在十三年的歲月中,他克服了未知的恐懼,往返達一萬二千多公里,原本一百多人的隨從,也為了這個任務陸續獻出生命,十三年後,張騫最終光榮地回到了長安。

這一次的經歷,張騫雖未完成主要任務(大月氏耽於安逸並不想出兵),卻帶回了甘肅、新疆、中亞地區的大量資料,大大地開拓了當時人們的視野。這次的旅程被後人譽為「鑿空」的行動,而張騫本人也被則被形容為:「堅忍磊落奇男子,世界史開幕第一人」,可見這個事件在歷史上的重要性。之後張騫又再出使了一次,這兩次出使的外交成果,使得中亞這一段被匈奴切斷的交流之路,重新找到了可以連結的沿途驛站關卡,重啟了西域和中國的往來,東西方的商人們紛紛沿著張騫探出的道路往來貿易,不但引進許多新的食材,改變了中原的飲食習慣,更引進大宛種馬,增進中國的馬匹品種,為中國封閉自保的傳統社會注入新的活力,更為漢武帝的遠征匈奴提供了難得的情報。

玉石與宗教之路

這條路對西方國家而言,是商業的「絲綢之路」,但對中國而言,它應該有不同稱呼。這一條由西向東的方向,如果被叫做「玉石之路」、「宗教之路」、「美食之路」,或「音樂之路」、「馬匹之路」等等才比較合適。

眾所皆知中國人愛玉,從戰國時代「和氏壁」價值連城的典故,到清乾隆年間,由新疆崑崙山中運出重達二千公斤的「玉禹山」玉料。新疆的喀拉喀什河出產的墨玉,和玉龍喀什河出產的羊脂玉,以及兩條河流合流的和田河,以及崑崙山中的翠玉等等,皆是出產文人雅士夢寐以求的寶玉,於是大量的玉石被運往東方的中國,千百年來至今這條「玉石之路」依然沒有改變,還是為中國輸入了大量的玉石。

這一條路線若被稱為「宗教之路」,更是實至名歸!根據《後漢書》的記載,東漢時期的明帝曾夜夢金人,身高六丈,身上帶著一張弓和二支箭,自西方飛來(有一說這就是?佛?這個字的由來,有一個人字部首,旁邊有一張弓,然後兩豎穿過代表二支箭)。大臣傅毅為明帝解夢認為,這是表示西方有大賢者,於是明帝「感夢求法」,在永平七年(西元六十四年)派人赴天竺求法。三年之後影響中國文化極其深遠的「佛教」正式進入了中國。


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