本期文章

誰來保安?佛教建築塑像

撰文/吳駿聲    

漢代時,歐亞之間逐漸開展一條商業道路──絲路,藉由這條商道,東西方的貨物和觀念互相交流,與自身的文化彼此融合,亦讓兩者的事物更加璀燦。西元兩百多年前後,印度有個宗教傳到了中國,據說還有個故事:在東漢時期,第二任皇帝明帝劉莊,有天晚上做了個夢,夢到有個金人帶著一張弓和二枝箭,在殿宇之間飛翔。
這個夢開啟了佛教傳入中國的機緣,為了釋義,明帝開始接觸印度宗教,若干年後,他在洛陽建了第一個寺院──「白馬寺」,讓此教理開始在中國土地落地生根。這個新的宗教,也因明帝夢中的金人而命名為「佛教」。細看「佛」這個字,不正是一個人帶著一張弓、二隻箭的結構嗎?

佛教傳入中國之後,與儒家思想、道家觀念融合一起,衍繹出讓民眾可接受的理論,在中國大行其道。在民智不如今天發達的時代,寺院建築是重要的活動埸所,大家進入佛教的建築物,就等於上了一堂道德課程,極具安定社會及教化民心的作用。

哼哼哈哈,生命在瞬息


洛陽龍門石窟奉先寺北壁聳立的哈將(右),左側為托塔天王像。(攝影/石寶琇CTPphoto)
走入佛教建築物時,通常可在入口的大門旁見到有兩個威武的金剛力士塑像,祂們赤裸著上半身,露出精壯的肌肉,一副想找人打架的神情,這就是一般人俗稱的「哼哈二將」。
祂們為什麼會站在入口的最前端呢?察看祂們的嘴巴,一個緊閉、另一個卻張得老大──嘴巴緊閉,即表示氣息從鼻子進出,吸氣時發出「哼」的聲音,表示生命;而嘴巴張開,則氣息藉由口吐納,吐氣時發出「哈」的聲音,表示死亡。因此「哼」、「哈」這兩個塑像,表示了一個人生命的呼和吸。

這個典故出自於《佛說四十二章經》,佛祖問眾弟子:「你們覺得人的生命能有多長?」弟子中有答四十年者、有答五十年者、有答六十年者,但結果都不對,佛祖解惑道:「人的生命其實只在呼吸之間。」

這個意思是,人能存活多久誰也不知道,不能自以為還有很多時間和機會可以虛耗浪費,應該馬上起頭做想做的事。其實,人的生命扣除幼稚期、老年期和睡眠,可以真正利用的時間是很短的,而且很多意外並不可知。因此進入佛教建築物所見的第一對塑像,即勸告大家把握生命,不辜負自己存在的意義。

垂條問孝,不孝者退

在哼哈二將後,會進入天王殿,這是準備進入佛的世界「須彌山」的意思,因為天王殿內有鎮守須彌山四方入口的四大天王,故而得名。

天王殿的中央有一張供桌,這也是進入寺院後第一個面對的物品,造訪者可以看到供桌雕著一雙垂條表示孝順、也表現了中國文化重視孝道的精神,利用進廟第一個所見之物,讓人捫心自問:自己孝敬父母嗎?如果答案是「否」,那就不必繼續向前走了,神佛不接受不孝者祈願祝禱的。


上左-浙江普陀山法雨寺,手持寶傘的廣目天王。上右-手纏一龍的多聞天王。下左-持寶劍的增長天王。下右-持琵琶的持國天王。(攝影/豆娃CFP 漢華易美)
關於垂條的典故,乃出自宋太祖趙匡胤陳橋兵變的故事,不管趙匡胤是自己授意屬下、或如其宣稱是受人封贈才將黃(龍)袍穿在身上,原本身為後周臣子的趙匡胤在返回開封都城時,禮法上都該為後周世宗辭世哀悼。於是趙匡胤特別命令自己的親衛隊「孩兒班」在帽上綁白布條,為後周世宗皇帝掛孝;但眾將士又自行另加一紅布條,同時慶祝趙匡胤登基為帝,直到他駕崩之後,紅布條才改成白色。我們今天看《包公案》時,在包公身旁王朝、馬漢、張龍、趙虎四大護衛的帽子上,都有二條白色的垂條,其典故就根源於此。
四大天王把腳抬

在天王殿內的兩側,各有一對全身鎧甲、威風凜凜的武士塑像,他們就是前文所述守衛須彌山四方入口的「四大天王」,祂們分別是手持寶劍守衛南方的增長天王、手持琵琶守衛東方的持國天王、手持寶傘守衛西方的廣目天王,以及手纏一龍守衛北方的多聞天王。天王們手中的法器,寶劍代表「風」、琵琶代表「調」、寶傘代表「雨」、神龍代表「順」,合在一起即是農業社會最常祈求的「風調雨順」。

四大天王之中,有站姿、也有坐下的,坐姿造型也有雙腳著地和一隻腳懸空的分別。為什麼會一腳懸空?

笑咪咪彌勒,自指未來


台灣南投,中台禪寺的彌勒佛。(攝影/姜建CTPphoto)
天王殿除了兩側天王之外,正前方供桌坐著一個半裸胖胖的男人,一副大肚大量、歡天喜地的模樣,即是受大家歡迎的彌勒佛。尤其做生意的人講究和氣生財,更把彌勒佛笑口常開的態度當作經營生意的方式之一,於是彌勒佛在民間也加入了財神的行列。
彌勒佛位居天王殿正中第一神明,可不是替廟方多要些香火錢,也不是供信徒求財的,而有更深的含義。據佛經上的記述,彌勒佛是佛教世界五個方向中,屬於將來的「未來佛」,換言之,還未誕生到現在這個世界上。

那祂什麼時候來呢?這個問題,就要問我們自已:我們什麼時候才能發現自己?

打個比方:大家都在同一家公司工作,而這家公司的總經理一職目前空缺,將從現在的芸芸同仁中遴選一個來擔任;身為職員的我們,就要憑自己的業績努力爭取到總經理的位子。於是,五代時期的布袋和尚──也就是眼前這個半裸的胖男子──告訴世人:「彌勒真彌勒,分身千百億,時人都不識」,意思就是,世上每個人都有當上未來佛的潛力,只是自己願不願意努力修行而已。


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