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老是過敏紅腫癢 自費做過敏原檢測嗎?

文/葉語容    

「為什麼與朋友聚餐,吃到一半就忽然全身紅癢了起來,是什麼食物讓我過敏?以前吃這些東西不會這樣啊!」這個狀況你遇過嗎?過敏原有時來得突然又莫名,到底對什麼東西過敏?過敏原怎麼找,讓醫師告訴你!

成長中的孩子

別為了避過敏因噎廢食

曾任馬偕醫院小兒過敏科主任的聖康診所院長黃立心引用馬偕醫院對3000多名2~18歲過敏兒做的研究報告指出,超過八成的人對塵蟎過敏,僅二至三成的人對食物過敏,其中有些人對兩者都過敏。

黃立心醫師分析,對「大部分」2~18歲的孩子來說,塵蟎是最普遍的過敏原,第二才是食物;有鑑於此,發育中的孩子,營養與致敏性兩相權衡下,除非是嚴重過敏,否則飲食不必太限制,只要遵循「均衡吃」、「慎選來源」兩大準則即可。

過敏常見的三種症狀是:異位性皮膚炎、過敏性鼻炎、氣喘,俗稱「過敏三部曲」;也就是嬰、幼兒常先以異位性皮膚炎顯現,若體質未改善,接下來易變成過敏性鼻炎,最後可能變氣喘,其中氣喘是過敏兒家長最憂心的情況,也有些過敏兒身上同時存在上述兩或三種症狀。

異位性皮膚炎

並非都是飲食誘發

誘發過敏的原因,究竟是環境(塵蟎、灰塵、動物毛……等)或食物,跟誘發何種疾病沒有關聯,不是塵蟎只會誘發氣喘,或飲食只會誘發異位性皮膚炎。即便父母是過敏性鼻炎,小孩被遺傳了過敏體質,也不一定是以鼻炎方式表現。

過敏的症狀很多,除了常見的異位性皮膚炎、過敏性鼻炎、氣喘,還有較少見的症狀,例如:眼睛癢、便祕等。因診斷較複雜,有時若不是向專業的小兒過敏科醫師求診,就可能被錯診為其他病症,導致治療效果不彰。

那麼要如何找到過敏原?通常急性過敏發作,經醫師診斷可用健保給付檢測「急性過敏原」,大多數氣喘兒驗出的都是塵蟎,若是食物,種類就因人而異,通常先針對塵蟎下手,就能大為控制發作的程度及頻率。

食物過敏原怎麼找?

「實測法」最準確

若想了解到底對哪些食物過敏,黃立心醫師建議「食物試吃法」。作法是懷疑某樣食物可能致敏時,先不吃這食物,2~3周後再慢慢開始吃,每次吃足「10克蛋白質」的量,例如:每次喝足200毫升牛奶,或吃足相當於大人三支手指頭寬度的肉。要注意一次只能試一種,可做飲食紀錄以免遺漏細節。

若不吃後氣喘症狀好轉,開始吃,過敏症狀又恢復,就很可能是過敏原,以後應少吃,或2~3個月暫時不吃,以便舒緩過敏症狀。若擔心蛋白質不足,可用其他蛋白質來源替代。若停食及復食過程中,過敏症狀沒太大變化,就表示這項食物目前是安全的。

這方法不僅可用於氣喘兒,只要疑似過敏造成的症狀,如:皮膚炎、過敏性鼻炎、眼睛癢、常流眼淚、常便祕等都可使用;也不限於兒童,只要懷疑「食物」引起過敏,都可這樣測。另外,氣喘兒常併有過敏性皮膚炎或鼻炎,所有症狀可一併觀察。


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過敏嚴重,需自費做

慢性過敏原檢測嗎?

8歲的林小妹氣喘嚴重,且身上常有某部位突然腫起來,加上全身發癢,數年來只要一發作,就得馬上跑急診室打針,頻繁到急診室醫師都認識她。過敏科醫師給她做了「急性」過敏原檢測後,發現她對塵蟎、蝦子高度過敏,其他都正常。

林爸爸為了追根究柢,花了數萬元做「慢性食物過敏原檢測」,驗出乳製品、堅果兩樣的數值偏高,於是禁止她吃蝦子、乳製品、堅果,並展開防蟎大作戰,把家中徹底打掃乾淨,但經過1個月,症狀竟完全沒改善。這種難以捉摸的病情,嚴重地影響全家的生活品質,不解為何做了最詳細的檢測,也盡力避免接觸,都沒有效呢?

「急性過敏原」檢測

更能「及時控制」過敏

黃立心醫師表示,慢性檢驗的結果就像「過敏的歷史紀錄」,主要用來參考,對改善近期的急性發作不一定有幫助。過敏嚴重發作,必須先看「急性」檢測結果,才能有效控制。

人體有「免疫耐受性」的能力,能適應原本過敏的物質,讓它不再引發過敏。因此,慢性檢驗顯示林小妹對乳製品高度過敏,可能代表她嬰幼兒時期對奶製品過敏,但後來已產生耐受性,不代表現在還對它慢性過敏。所以,想知道林小妹現在對乳製品是否還會過敏,最準確的方式就是實際測試。

要釐清的是,急性、慢性過敏的過敏原不一定相關,不是慢性的數值持續累積超過一定程度後,就會演變成急性發作。若以前對蝦子未過敏,但最近氣喘發作的急性過敏原裡有蝦子,這樣仍要避食蝦子。

林小妹避開急、慢性過敏原──蝦子、乳製品、堅果長達一個月,症狀卻沒有好轉,這情況雖惱人,卻不罕見。黃立心醫師說,找不到原因的過敏者,也占10%。

她分析類似情況有兩種可能性:1.這不是過敏,是其他病因,例如:細菌感染;2.可能是過敏,但就是找不到原因。也就是說,過敏的成因不是單一的,食物過敏原常常在變,有時很難找到單一食物,所以不如從慎選少加工、無毒、純淨、營養的食物來下手,反而較好掌控。

總之,不一定要花大錢檢測慢性食物過敏原,「親自試一試」就是最好用的方法。不過,發作就會休克的過敏者,不宜以身試過敏原,可諮詢醫師,以驗血或其他方法來找出過敏原,以免危及生命。

感謝聖康診所院長黃立心醫師審稿


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