本期文章

皇后鎮的遺世奇珍

撰文/張軒閔    

說到紐西蘭,一般球友的印象不脫一望無際的藍天白雲,以及電影場景中變幻無雙的極端自然地貌。但現在的紐西蘭不一樣了。檯面上,年紀輕輕即攀上世界球后寶座的韓裔紐籍高寶璟,以天才之姿震驚高壇;檯面下,近五年來紐西蘭在政府、民間通力合作下,逐步建構起這天堂國度的高爾夫遠景。今日的紐西蘭──地廣人稀的四百廿餘萬人口,已是全球高爾夫球場最普及的國家之一;遑論,境內多數球場不僅屬錦標賽等級場地,也普遍坐擁各色天然美景。

衡諸鄰近大國──國民運動風氣鼎盛的澳大利亞,小老弟紐西蘭早已急起直追,對外有系統宣傳水準最頂尖的名球場,對內則是主動整頓紐國境內高球業主,合力將軟硬體抬升至一定水平。前者最著名的包括北島考利崖、拐子岬等名場,至於南島則有傑克岬,以及本文將介紹的希爾斯(The Hills Golf Club)。

相較於老大哥澳洲,紐西蘭對高球旅人有何吸引力?嘿,雖然土地面積比台灣大上七、八倍(近廿七萬平方公里),不過紐西蘭畢竟仍是座「島國」,好比,四天內免於舟車勞頓之苦地打上三、四場球,兼可享用名聞遐邇的海鮮美食、美酒,再輕鬆直飛返台,趁記憶還新鮮,來得及跟球友們吹噓你征服了幾座世界百大等級的名場…


希爾斯球場是紐西蘭高爾夫公開賽的主辦場地。 By The Hills
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…還是回到現實,來瞧瞧這座由奧克蘭知名珠寶商麥可希爾(Michael Hill)打造的球場吧。標榜國際錦標賽水準的希爾斯球場,所言不虛,正是紐西蘭高球公開賽(New Zealand Open)的主辦場地,距紐西蘭最美城市皇后鎮僅廿分鐘車程。2007年,這座希爾斯球場在業主麥可和設計師約翰達比(John Darby)團隊通力合作下正式開幕。拜入會費1萬紐幣、年費也1萬紐幣之賜,希爾斯普遍被視為會員獨享的昂貴球場。然而麥可本人親自保證,宣佈有限度地開放給非會員擊球──只不過果嶺費設定高達500紐幣(約合1萬1000台幣)。「我們精心打造的場地,從練習果嶺開始,你就會瘋狂愛上這座球場,」麥可形容。

希爾斯廣達250英畝,全場採當地原生植被,包括甘藍樹叢、蘆葦草、貌似牛毛草的Toi Toi(Toetoes)草,以及多達五萬株Tussock叢生草。設計師在場內精心配置十處湖泊,另有小水池或水障礙無數座,以及多達八十六座沙坑群。場內特色洞當屬收尾的第十八洞。這座450公尺長的四桿洞,開球梯台隆起,不但可俯瞰遠處的海斯湖與瓦卡提普盆地,特殊的「S」型球道走向──球道中段有鞍狀山脊,也考驗著挑戰者開球時的策略思考。即便過了梯台這一關,第二桿亦將碰上當地多變風向與大起伏果嶺組成的雙重難題。來到這洞,求保「帕」已是最佳目標。

值得一提的是,場內還配合自然環境,在球洞各處配置了馬克希爾(Mark Hill)的雕塑作品,包括首洞球道、第六洞的蜻蜓湖畔及第四洞的渡橋。


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