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客製化預防醫學成顯學

文/徐玉君    

當全球醫療福利已面臨入不敷出窘境、健保壓力沈重之際,預防醫學就成為顯學;「早期發現、早期治療」可以大幅度降低已然發病後的每個階段醫療支出。而預防醫學也隨著時代的變遷、疾病的演進,從過去消極的保健食品預防疾病,到逐漸養成隨著年紀的增長而進行一般性的初級健檢,直到惡性腫瘤成為國人十大死因之首,高階影像檢測成為預防醫學中相當重要的一環。

受到人口結構逐步老化與醫藥科技進步的影響,國內醫療保健支出(NHE)逐年增加;惟近十年來的年成長率介於三~六%之間,或許與全民健保醫療給付成長有關。不過,從國際醫療保健支出占GDP比值(NHE/GDP)來看,台灣近年來均維持在六~七%之間,一三年為六.六%,與OECD國家相較,除高於墨西哥的六.二%、土耳其的六.一%以及愛沙尼亞的五.九%外,均低於其他國家,尤其是歐美的如美國的一六.九%,台灣屬於醫療保健支出相對低的國家。


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健檢商機逾千億元

回頭來看醫學產業的演進,全球為了因應老齡化社會的來臨,醫療從過去被動式的疾病治療,逐漸往前推進,朝著能在疾病發生之前,就能有效地運用各種先進科技或技術有效防堵疾病的發生,這個過程演進到後來,成就了所謂的預防醫學。

而預防醫學的崛起也可從國際大藥廠的發展方向略窺一二,受到專利藥物的專利過期,加上新藥開發日益困難,因此開始朝向整合醫院與病人之間的豐富資源,主動發展醫療服務體系,不僅要賺醫院裡病人的錢,還要賺健康人的錢,讓預防醫學的發展開始順應市場需求發展成為一種潮流。

面對老齡化社會的問題,台灣自然也不例外,「擁有健康的身體」,已經成為大部分中產階級的基本需求,但是能預防疾病才是更重要的關鍵(台灣四○歲以上人口近四百萬,平均一人花費在健康檢查的平均金額二~三萬元計算,商機就超過一○○○億元),因為生病後的醫療成本遠高於預防疾病所花費的金額,這是「預防重於治療」口號的基本精神。而癌症既然是國人十大死因之首,自然在癌症的檢測需求上成為關鍵的健檢商機之一,而這個商機利器就是─影像醫學。

國人耳熟能詳的影像醫學,包括有超音波、電腦斷層、核磁共振、正子攝影等,這些設備相繼發明以來,在技術不斷精進下,除促使臨床診斷的準確率大幅提升外,許多醫院的醫學影像中心也提供醫療評估檢查,作為早期偵測疾病的預警使用,且能針對個人需求,設計局部重點篩選檢查,如長期吸菸者的肺部檢查、乳癌家族史者的乳房檢查…等。

不同病徵採用不同檢測

不過鮮少人知道,這些設備產生的輻射劑量對於健康人的影響,依據國際輻射防護協會(ICRP)、美國游離輻射生物效應委員會(BEIR)的報告指出,急性(一次)全身曝露的確定效應中,一次劑量在二五○毫西弗以下,沒有可察覺的症狀發生,但可能引起血液中的淋巴球染色體變異,但這需要考量機率效應的發生。舉例來說,會對胚胎與胎兒造成畸形的急性曝露輻射低限劑量值是一○○毫西弗;會造成骨骼發育不全的急性曝露輻射低限劑量值是一五○○毫西弗。


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