本期文章

狼真的會演化成狗嗎?

撰文/莫雷爾(Virginia Morell)翻譯/涂可欣    

如果你曾經照顧過狗與狼,從牠們出生一星期後就不分晝夜、以奶瓶餵養並訓練牠們,你會清楚看出兩者的不同。自2008年起,奧地利動物行為學家維羅尼(Zsofia Viranyi)和同事在奧地利狼科學中心飼養這兩種動物,想了解是什麼原因讓狗之所以為狗、狼之所以為狼。在這中心裡,科學家觀察研究四群狼和四群狗,每群有2~6隻組成。他們訓練狼和狗遵從一些基本指令、用皮帶牽著走並學會用鼻子碰觸電腦螢幕來進行認知實驗。儘管科學家與這些動物一起生活、工作了七年,狼還是保持獨立的意志和行為,這是與狗最大相異之處。

維羅尼說:「你可以在桌上放一塊肉,然後告訴飼養的狗『不可以』,狗會乖乖聽話不吃;但狼可不理你,牠們會一邊盯著你,一邊把肉叼走。」維羅尼不只一次因為狼的我行我素心驚膽戰,每次她都懷疑,狼是怎麼馴化為狗?維羅尼說:「你不可能讓一隻有這種行為的大型肉食動物和你生活在一起,你要的是一隻可以聽從指令、如狗一樣的動物。」狼科學中心的研究人員發現,狗對「不行」這個指令的理解,可能與牠們獨裁式的群體結構有關,而狼彼此之間則是平等的。維羅尼解釋,狼可以一起進食,即使社會地位較高的狼對地位較低的狼齜牙裂嘴或咆哮,地位低的狼並不會走開。狗則不同,維羅尼指出:「地位較低的狗很少會與狗群領袖一同進食,牠們連試都不敢。」他們的研究也顯示,狗期待人類告訴牠們該做什麼,而不是與人類合作。


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意志獨立、社會地位相對平等的狼,是如何演化成乖巧聽話、靜待指令的狗?遠古人類對馴化狼的歷程有何影響?維羅尼百思不解,她說:「我試著想像可能情境,但我實在猜不出來!」

維羅尼不是唯一感到困惑的人。研究人員能推斷出幾乎所有家禽與家畜的馴化時間、地點和起源,不管是牛、羊、雞或天竺鼠,但對我們最好的朋友:家犬(Canis familiaris),卻難有定論。此外,科學家知道人類馴養其他動物的目的是為了取食,卻不清楚是什麼動機,讓我們願意接納狼這種大型野生肉食動物進入家園?然而狗是人類最早馴化的動物,這讓狗的起源之謎更加撲朔迷離!

雖然謎題深奧,科學家卻正逐步拼出答案。過去幾年來,他們有了一些重要突破。科學家現在可以自信的解釋,狗並不是那些遍佈北半球(從阿拉斯加、西伯利亞到沙烏地阿拉伯)的灰狼後代,狗的祖先是一種已滅絕的未知狼種。科學家也深信,狗的馴化發生在人類狩獵採集時期,而非如一些研究人員以為的農業時期。

至於狼是在何時、何處演化成狗、是否為單一事件等問題,現在則有一群原本互相競爭的科學家組成了大型研究團隊,合作解開這些謎題。他們拜訪了全世界的博物館、大學和其他機構,分析犬科動物的化石和骨骼,他們採集遠古和現代的狗與狼的遺傳樣本,進行迄今最詳盡的比對研究。研究完成後,就算可能仍不確定狼如何演化為狗,至少他們會知道狼最早在何時、何地開始漸漸發展成人類最信賴的夥伴?而這些問題的答案,又能配合其他越來越多的證據,顯示人類和狗一旦建立關係後如何相互影響。


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