本期文章

天旋地轉的厄運

撰文/努南(David Noonan)翻譯/黃榮棋    

芭蕾舞者的輕盈飛躍與陀螺般的定點旋轉,是人體運動令人歎為觀止的景象,也是肢體控制的最高境界。舞者的腦部似乎很特殊,有辦法避免因快速旋轉造成的頭暈。研究人員在今年初發表的一份報告指出,舞者處理旋轉的腦區有一部份比一般人更不敏感,或許因此讓舞者能夠免於眩暈。

但對絕大多數的一般人而言,周遭環境卻可以突然天旋地轉了起來。眩暈一旦發作,即使像走到另外一個房間這麼簡單的行動,也會變成不可能的任務,而且可能持續好幾個月或好幾年。美國39歲以上的人,有35%(約6900萬人)有眩暈的經驗,通常是因為偵測身體位置的內耳有些結構受損,或傳遞身體位置訊息到腦部的神經損傷。包括藥物與物理治療等現行療法,雖然對許多患者有幫助,但對更多患者卻一籌莫展。約翰霍普金斯大學前庭神經工程實驗室的主持人桑迪納(Charles Della Santina)是研究內耳病變的耳鼻喉科醫師,他說:「我們對許多患有嚴重眩暈的患者愛莫能助。」


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現年57歲的巴赫(Steve Bach)是紐澤西州某家建築公司的經理,他的眩暈夢魘開始於2013年11月,當時他正在家中,他說:「房子突然間像每分鐘旋轉78次的唱片轉了起來!」當他女兒發現他像胎兒般蜷縮於客廳地板時就立刻撥打911緊急救護電話。之後的五天,巴赫都待在醫院,他回憶說:「坐在床上就像坐在1.8公尺高的樓梯頂端。」巴赫的醫師說,他的左內耳因為病毒感染發炎。巴赫接受了六個月的物理治療,訓練腦部與健康的右耳來彌補左耳喪失的功能,並在半年後回到工作崗位。既使如此,今年春天在建築工地現場工作時,巴赫還是出現了一些不穩定的狀況。他說:「不管腦部如何在腳即將踏地時維持身體的垂直姿勢,我就是沒有這種十足的平衡感。」眩暈也可能造成嚴重的情緒焦慮與抑鬱、損害短期記憶、干擾日常生活,並對工作能力造成傷害。

桑迪納說,由於這些令生活失能的麻煩症狀,使醫學界想在最嚴重的眩暈患者身上試驗新療法,他正在進行內耳植入人工替代裝置的臨床試驗,有些醫師則在試驗基因療法以修復內耳受損。另外也有針對舞者進行的研究,也開始重新認識與人體平衡相關的腦部構造,可能成為未來治療眩暈的目標。


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