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隨選服務到你家 動動食指就能活得像個貴族

撰文/顏理謙    

科技的興衰,始終反應了人們的生活。自Uber問世後,許多打著「Uber模式」名號的服務應運而生。不論是叫車、餐飲快送或快遞,你只需要在手機上輕點幾下,馬上就有人為你代勞。而他們的正職可能是業務或PM,只利用空閒賺外快。這類服務為何興起?如何改變我們的食衣住行?

2015年夏季,一個平凡的星期六。假如你住在美國舊金山,這一天可能是這樣度過的:早晨10點起床吃早餐,新鮮的雞蛋、火腿和生菜是昨天在Instacart買的。今天晚上,你約了大學時代的朋友來家裡聚餐。環顧客廳,地板好像有點髒?馬上預約Handy的清潔服務,順便也換一下廚房的燈泡吧。晚餐吃什麼再也不用煩惱,等一下跟Munchery訂購就好,記得還要加點一支紅酒。聚會時光一下子就過去了,喝過酒就別開車,讓Uber代替你將朋友平安送到家吧!

如果你活在中世紀,舉凡生鮮蔬果選購、家務整理、餐點快送、交通接送,通通都有家僕為你代勞。但現在,你不需要家僕,只需要手指一滑、輕輕點開App,Instacart、Handy、Munchery和Uber這些「隨選服務」(on-demand services)就會幫你完成這些事。差別只在於,這些人力並不專屬於你,也不專屬於某間公司。他們也許是隔壁鄰居、同一棟大樓的上班族,利用正職工作以外的時間賺取第二份、第三份薪水,並且帶給你方便貼心的服務。《經濟學人》(The Economist)指出:「現在一個住在舊金山的年輕工程師,已經能享受貴族般的生活。」

Uber率先帶頭衝

「隨選」(on-demand)不是新玩意,從1990年代SaaS(Software as a Service,軟體即服務)逐漸興起,再到2007年Netflix開始提供影音隨選串流服務,「要多少、買多少」的概念早就以各種方式體現在科技領域中。隨著智慧手機普及、地圖導航和支付軟體的進化、年輕人對於工作的觀念改變,再加上全球金融危機,讓人們在現實壓力下尋找額外收入等背景之下,「隨選經濟」(on-demand economy)熱潮終於在Uber問世後爆發。

2009年,崔維斯.卡拉尼克(Travis Kalanick)從自己叫不到計程車的經驗中得到靈感,推出叫車軟體Uber,成功連結了乘客和兼差司機。需要搭車時,你只要打開App,車子就會在幾分鐘內出現。而司機的正職很可能是業務、PM或廣告企劃,利用工作之餘賺外快。Uber不擁有任何車輛和司機,但5年多來已經拓展到全球300多個城市,成為力量最令人驚畏的車行。卡拉尼克甚至說:「假如我們能在5分鐘內為你派車,就能在5分鐘內為你辦到任何事。」

根據今年1月公布的數據,Uber在成熟市場舊金山的年營收已經達到5億美元,幾乎是當地計程車市場年營收的5倍。公司估值更高達500億美元,位居全球私有公司之冠。

看準這股趨勢,許多嗅覺敏銳的創業者也紛紛推出「Uber模式」的隨選服務。從同類型的叫車,再到餐飲和生鮮雜貨快送、家務代勞、快遞、停車,甚至是到府剪髮、美甲和醫用大麻快遞等應有盡有。這把火還一路燒到中國,成為中國目前最紅的創業領域之一。其中,由滴滴打車及快的打車合併而成的「滴滴快的」是最具代表性的公司,合併後估值達150億美元,亞洲排名僅次於冠軍小米。

從投資趨勢中,更能清楚看出市場熱度。根據CB Insights最新發布數據,2013年在隨選經濟領域的投資金額共6.72億美元、投資件數為54筆。但是到了2014年,投資金額一下子就爆增到41.2億美元,投資件數也衝到79筆。到今年5月為止,投資金額已達37.9億美元,全年投資總額可望大幅超越去年。

其中由始祖Uber獨領風騷。進入2015年以來,Uber投資總額已達36億美元,約占累積投資額的一半。除此之外,還有哪些領域備受矚目?答案是與Uber同類型的交通、餐飲快送和快遞。而這三者正好都是服務容易標準化,並且在日常生活中需求頻率較高的類型。例如晚了Uber大約3年問世的Lyft,同樣主打叫車和共乘,累積投資額已有10億美元,投資者有阿里巴巴集團和Andreessen Horowitz。另外,生鮮雜貨代買代送服務Instacart和快送服務Postmates則是近期最被看好的兩家公司,累積投資金額都超過1億美元。

變形、延伸服務跟著來

由Uber點燃的第一波熱火還燒得正旺,不少有趣的變形和延伸服務已如雨後春筍般誕生。今年才剛問世的Magic和GoButler,都是主打「一站式」的隨選服務。使用者不必像之前一樣,依不同需求打開特定功能App,只要發送一封訊息過去,例如「我想點一份鮪魚三明治和冰紅茶」或是「我明天要飛去紐約,幫我找最便宜的機票」,就會有人幫你完成心願。

另外,由於目前隨選經濟的工作者多半以素人為主,條件或背景審核顯得特別重要,因此相關服務也應運而生。比方說Zendrive就是利用智慧手機上的感測器來監測並分析駕駛的行為,被視為是Uber、Lyft等叫車服務的輔助工具。而Checkr則是幫助公司更有效率地審核工作者的背景,包括是否有性侵歷史、犯罪紀錄以及駕駛紀錄調查,提前篩選不適任工作者,對公司和使用者來說都更有保障。

隨選服務不僅整合閒散人力資源,更打開人們對於職業的想像。隨著這股風潮持續擴大,不久後的未來,也許勞力將不再屬於任何企業或組織,而是成為一個個自主的個體,擁有更多時間與精神上的自由。


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