本期文章

沒有艾希莫夫,沒有機器人!

採訪.撰文/蘇宇庭    

當我們為機器人技術不斷進步而歡欣鼓舞的同時,或許也應該思考:機器人會為人類帶來光明或是暗黑的未來?是時候讓我們回過頭來理解機器人了!就從現代機器人故事之父——艾西莫夫開始。

艾西莫夫機器人短篇全集

本書收錄31篇原本散見於七本艾西莫夫選集的機器人短篇小說,寫作年代橫跨1939至1977年,其中包括他1940年發表的第一篇機器人小說《小機》、好萊塢電影《變人》及《機械公敵》的起源故事等。

7月初,德國汽車大廠福斯(Volkswagen)合作的承包商工廠發生機器人「殺人」事件,一名22歲的年輕技術員不幸身亡,引起巨大關注。原來機器人並非安全無虞,確實有可能危害人類性命。然而它真的「殺人」了嗎?後來查明,這個事件起因於人為操作失當,並非有自主意識的人工智慧機器人因「錯誤判斷」而引起失事。

不過也因為這件事,讓「人工智慧可能對人類造成威脅」的話題再次掀起討論──它已經不再是停留於科幻電影和小說的「假議題」,反而變成很多人實際的擔憂。伊隆.馬斯克(Elon Musk)、比爾.蓋茲(Bill Gates)、史蒂芬.霍金(Stephen Hawking)等都是人工智慧機器人反對派的知名代表,馬斯克甚至曾預言:「人工智慧將比核彈還要危險。」

歡迎來到人機共處的世界

創造出世界上第一個工業用機械手臂的約瑟夫.恩格伯格(Joseph Engelberger),在1950年代末期成立了名為「Unimation」的工業機器人製造公司,從此開創了機器人發展新紀元,恩格伯格也被後人稱為「機械手臂之父」。至今仍有數以萬計的機器人在全球各地的工廠,為人類所需的金屬、電子用品甚至是汽車,日以繼夜地進行裝配工作。

恩格伯格會對機器人如此感興趣,起因於他在哥倫比亞大學就學時,無意間讀到了哥倫比亞校友——艾西莫夫的機器人小說,並從此受到啟發,進而動手讓艾西莫夫筆下的機器人來到這個世界。

在艾西莫夫動筆寫下第一篇機器人故事時,他從未想過有生之年會看到筆下的機器人來到這個世界。事實上,傳統的機器人小說分成兩大類:帶有負面形象、威脅人類生存的機器人,和被人類奴役、引發人類同情的機器人。艾西莫夫則打破了人機二元對立公式,創造了第三種中性的機器人形象:由工程師製造、內建安全機制、被用來執行某項工作的工業產品,既不威脅人類,也不帶弱者形象。

艾西莫夫不只啟蒙了一位機械手臂之父,他在小說中使用的自創詞彙「機器人學」(Robotics),也早已是學術期刊常見的通用詞語,甚至變成一門專業學科。而他所創造的「機器人學三大法則」,至今仍然不斷被各種文本引用,甚至成為許多科學家研發人工智慧時的指導原則。

艾西莫夫筆下的機器人幾乎都是機器人學三大法則的化身,而這三大法則彼此之間存在的邏輯漏洞,不只成為艾西莫夫機器人小說的題材,更預言了當人工智慧發展到一定程度時,機器人與人類的關係或許終將針鋒相對——設想當人工智慧超越人腦時,機器人為了遵循第一法則,保護人類、使人類不受傷害,是否會反客為主,成為人類的主宰?

艾西莫夫筆下的機器人既然已經成為現實,他所描繪的「人機共處」未來世界或許也不再遙遠,屆時機器人與人類之間的關係又將如何?當機器人成為有意識的個體,是否能被視為生命,甚至擁有公民權?艾西莫夫的小說看似天馬行空,或許更像是一則則警世預言。

3 Laws of Robotics

機器人學三大法則

1.機器人不得傷害人類,或因不作為使人類受到傷害。

2.除非違背第一法則,機器人必須服從人類的命令。

3.在不違背第一及第二法則下,機器人必須保護自己。


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