本期文章

新生代運動飲料

   

職業運動員正在接受一種新型的液態電解質飲料。

下一代偉大的運動飲料不是在運動場裡變得完美的。2011年,運動生理學家林(Allen Lim)泡在他朋友位於科羅拉多州博爾德的車庫裡,將一些粉末狀的原料——鉀、鈉、葡萄糖、果糖以及各種電解質——混合在塗料桶裡。他說:「如果你從當地的五金店買來這些塗料桶,他們會讓你享受終身免費機器搖勻服務。我懷疑他們知道我不是用這些桶來調配塗料的。」他的任務是調製一種能夠替代主流糖漿狀運動飲料的健康、有效的新飲品。他說:「現有的那些飲料不僅含有太多的糖,還添加了過多的調味料、色素、防腐劑和維生素——所有這些成份都會導致腸胃不適。」(市場佔有率達80%的佳得樂(Gatorade)駁斥了這種觀點,公司發言人伯恩斯(Lauren Burns)稱,其飲料中添加的糖份是為了給運動員提供能量。)


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在過去十年的大部份時間裡,林都在為Slipstream單車隊(現在的Cannondale-Garmin職業車隊)工作,在騎手參加環法自行車賽的時候為他們提供服務。他的工作是確保25位單車騎手獲得正確的訓練、飲食和飲料。他說:「但是他們還是受到了傷害,出現了嘔吐和抽筋的現象。」他把這些問題追溯到這個運動隊隨身攜帶的飲料上,這是一個受歡迎的品牌,但他不願透露具體名字。他對市場上每一種其他選擇都進行了測試,發現它們都會引起類似的問題。他說:「我們試圖用水來稀釋它們,但這麼做會導致鹽份不足。所以我們添加了Alka- Seltzer蘇打水弱鹼泡騰片,但這讓飲料變得很難喝。」

他開始嘗試著自己調製混合液。他讓隊裡的頂尖運動員來常用這些飲品,其中包括打算奪取2012年環法單車賽冠軍的威金斯(Bradley Wiggins)。經過一年的試驗和錯誤之後,這個配方開始奏效了,來自其他運動隊的騎手也開始來討要這種神秘液體。職業騎手金(Ted King)說:「我完全不喝本隊贊助商提供的飲料,而是把林調製的飲料偷偷灌進水杯。」

相反,他與兩位合夥人一起創業,投資20萬美元成立了一家名叫Skratch Labs的公司,面向職業運動員和比較隨意的健身人士。追蹤這個行業的出版物《SNews》的副主編克盧卡斯(David Clucas)稱:「現在有越來越多的人加入到長跑和單車賽這樣的活動中來。」

這給精品電解質飲料帶來了崛起的機會,大部份這類產品都是在有機商品超市Whole Foods和克羅格(Kroger)這樣的全國性雜貨店出售。到目前為止還沒有人追蹤這類飲料的銷售額情況,但跑步產品零售商Fleet Feet稱,該公司在2014年售出了價值約90萬美元的專業運動飲料,今年這個數字將提高到110萬美元。其56%的銷售額都來自Nuun的飲料,這家總部位於西雅圖的公司過去兩年的增長幅度高達40%,預計今年的收入將達到2200萬美元。但是,Skratch Labs (每40個建議飲用份量的售價為19.50美元)是Fleet Feet銷售的產品中增長最快的:在一年的時間內,它的銷售額就達到了精品運動飲料市場總銷售額的10%左右。Fleet Feet負責業務發展的副總裁羅(Luke Rowe)稱:「人們喜歡它誕生的故事。它的味道不錯,也很有效。」Skratch 每年的銷售額以超過100%的幅度擴張,2014年的進帳僅略低於500萬美元。

和佳得樂、動樂(Powerade)及其他一些產品不同的是,林沒有使用色素。他盡可能少地添加糖份,並加入了更多的檸檬酸鈉,以更好地彌補我們在流汗時損失的鹽份。他說:「當佳得樂的配方在1960年代剛剛形成的時候,它可能很像Skratch。但是後來他們加入了糖和色素,以便出售給7-Eleven便利店的大眾顧客。」為了便於攜帶,Skratch是以粉末的形式出售的,林還研製出了一些補水混合物(每小包粉末售價2美元),其中一款產品專門面向注重效率的上班族。

大多數科學家認為,人們能夠從食物中獲取足夠多的電解質,但這種理論並沒有讓林打退堂鼓。他說,接受運動飲料的人群只會繼續擴大。最近,他接到了來自亞特蘭大獵鷹隊(Atlanta Falcons)、波士頓紅襪隊(Boston Red Sox)和聖約瑟鯊魚隊(San Jose Sharks)的訂單,儘管他們都有其他飲料製造商的贊助。他不得不把自己的業務轉移到位於博爾德市區的一座面積為12000 平方英呎(約1115平方米)的庫房裡。他說:「它看起來並不漂亮,但比車庫大得多。」—譯楊飛


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