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尼泊爾的活女神

   

把青春期前的女孩(尼泊爾語中的「庫瑪麗」意指「處女」)奉為活女神並崇拜數年的習俗,只有在尼泊爾加德滿都谷地偏遠的山區才成為根深蒂固的崇拜信仰,而今這項

傳統也只在尼泊爾盛行。

中世紀時期,幾乎所有位於加德滿都谷地的城鎮都有自己的庫瑪麗。在加德滿都、巴克塔浦和帕坦這些城市,每個地區都有一名庫瑪麗,還有一名特別的「皇家」庫瑪麗,由以前的印度教國王供奉。近年來,這項傳統受到人權倡議人士的批評,他們認為這是妨礙女孩自由和教育的兒童虐待,對於加德滿都與帕坦的皇家庫瑪麗造成的危害尤其嚴重,因為她們必須遵守嚴格的純淨與隔離規定。

現在尼泊爾只有十位庫瑪麗,其中九位在加德滿都谷地。她們仍然只能從與特定的傳統大院社群(稱為「巴豪」,bahal)有關係的家庭中選出,而且她們的歷代祖先都必須來自高種姓。被選為庫瑪麗是一種至高的榮耀,能為一名女孩的家庭帶來無數祝福。因此,儘管在現代社會把一個女孩當作活女神供養有其財務負擔和個人犧牲,女孩進入青春期後也必須面臨恢復正常生活的挑戰,某些家庭仍然願意讓他們的女兒參加甄選。


丹歌爾與其他庫瑪麗一樣,節慶期間會畫上特殊的妝容。但在這些特殊場合,改變的不只是妝容。曾經擔任庫瑪麗的女性形容,這種時候她們覺得自己變得更強大,而且額頭會發熱。 Photograph by Stephanie Sinclair
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尤妮卡第二次參加庫瑪麗遴選。第一次參加時她才兩歲,根本不記得遴選過程的奧祕儀式。她渴望打扮成庫瑪麗,頭髮盤成頂髻,濃重的眼線從眼睛周圍畫到太陽穴,節慶時,她的額頭會點上紅色的圓點,中間還有一隻銀色的「阿格尼恰克丘」――第三隻眼,被稱為「火眼」。這種想要穿上庫瑪麗飾品的慾望本身就被視為很特別,可能是業力正牽引著她的跡象。

庫瑪麗對全家人來說都是繁重的責任,對負擔家計的拉梅什而言尤其如此。庫瑪麗每天都必須穿著特殊的服飾、畫特別的妝容,每年至少要添購兩次以昂貴布料做成的慶典禮服。家中必須有一間房間(在擁擠的城市裡這是珍貴的財產)專門提供「卜迦」(puja,敬拜)之用,裡面要有寶座,讓女神接見信眾。每天早晨,家人必須在她面前進行「尼提亞卜迦」(nitya puja),也就是每日的敬拜儀式。除了節慶場合之外,她不能外出,而即使在節慶中,她也必須被人抬著或坐在神轎上,這樣雙腳才不會著地。她只能吃某些東西,不能吃雞蛋或雞肉等禁忌的食物。家中的一切都要保持完全純淨。與她接觸的人不得穿戴牛皮製品。最重要的是,庫瑪麗不能流血。據說女孩成為庫瑪麗時,女神的神力,也就是夏克緹,會進入女孩的體內,如果她流血了,神力便會離開。即使是不小心的擦傷,也可能讓她失去庫瑪麗的地位。而無一例外的是,活女神初經來潮時就必須卸任。


九歲的丹歌爾是托卡的庫瑪麗,她還是個嬰兒時就成為活女神。據說,庫瑪麗的眼睛能將觀者帶入與神靈的直接接觸。宗教節慶期間,她的額頭會塗成紅色,代表創造的能量。 Photograph by Stephanie Sinclair
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在帕坦,只有出身於佛教世家的哈卡巴豪女孩,才有資格成為庫瑪麗,而且最後要靠巴豪中長者的說服力與延續傳統的渴望,才能推舉成功。「我們必須遵守我們祖先的做法,」莎碧塔告訴我。「我們有責任從我們的社群中推舉一名活女神。


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