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匯聚東岸人才 育成加速器帶頭 勇闖創業路

採訪.撰文.攝影/劉建宏    

在知名學府與民間創業育成中心的共同努力下,波士頓地區興起新一波創業潮,正展現全新的科技面貌。

陽光灑落在前方,輕艇與風帆此起彼落的查爾斯河畔,一旁即是全球最著名的麻省理工學院校區。離這裡2公里外約8分鐘的車程,還有另一所名校哈佛大學也在此。這裡不僅孕育了許多人才,整個美東大波士頓地區現在更搖身一變,成為眾多創業資源機構與創投資金的匯集地。

對很多創業家而言,其實從找辦公空間、事業夥伴、資金、合作廠商,以及後續衍生的許多雜事等,都是不小的挑戰,在面臨跟時間及全球市場賽跑的壓力下,所有事情都得齊頭並進,是否提供創業家最即時的支援和周邊協助,考驗著該地區吸納新創公司形成重點聚落的能力。

點燃創業之火

資策會副執行長龔仁文表示,很多台灣團隊都想到美國發展,但苦無立即的機會或管道,大家看到美西如舊金山、矽谷等地有很多創業資源在那邊,都一窩蜂想跟去,但是卻忽略了「美東的創業生態系統(eco-system)已開始成形茁壯,這裡的創業資源和創業風氣一點也不亞於矽谷。」

早在1999年,從麻省理工學院畢業的羅韋(Timothy Rowe),就和另一位同學奧姆斯特德(Andrew Olmsted)看到許多創業者的需求,因而率先成立了劍橋創新育成中心(Cambridge Innovation Center,CIC),提供當地許多想創業的人一個資源共享的場所。

「這裡不只是提供了共同的工作空間(co-working space)而已,就算是一人剛創業,乃至公司慢慢從5人、10人開始成長,這裡都有很棒的獨立辦公室和會議室,我們努力營造最適合的環境給創業家。」羅韋說。

來到這裡的新創公司,每月只要付350到1,200美元不等的金額,就能完全使用裡頭的每一項資源,團隊們只要專注於自身的產品和服務營運就好,其他的大小事都由育成中心幫忙搞定,連水電費、網路費和所有喝咖啡的錢都不用擔心。大部分的新公司都會在此待上至少2∼3年,甚至5年以上的也大有人在。

不只著眼美國,近年也放眼亞洲市場。去年10月,劍橋創新中心就和資策會一起舉辦了首屆的美東科技創業競賽活動,包括麻薩諸塞州重量級創投CXO Advisory Group常務董事戴維斯(Stephen Davis)、麻州劍橋手機支付公司Level UP技術總監桑姆蘭(Yoni Samlan)等都是評審。

另一家位在大波士頓地區,也是相當知名的創業加速器MassChallenge,同樣由麻省理工學院畢業的哈桑(John Harthorne)和尼格姆(Akhil Nigam)在2010年所發起。MassChallenge每年都會透過競賽決定資金支援的對象,甚至是正處在構思創業階段的團隊也有拿到資金挹注的可能,包括創業指導、顧問諮詢、免費辦公空間以及總額100萬美元的獎金。

從2010到現在,MassChallenge協助超過300多家的新創公司,成功募到了超過3.6億美元的資金,已被美國總統歐巴馬列為現階段「美國創業夥伴」(Startup America Partnership)重點合作計畫的對象。

去年10月,資策會也與MassChallenge簽署合作備忘錄,讓台灣團隊有機會取得美東的育成資源。龔仁文指出,台灣新創團隊擁有不錯的技術能量及人才,但因受限於國內腹地市場小,導致新創企業在草創時期募資相當不容易,以及不易取得管道拓展國際商機,這項合作可協助新創團隊跨越文化鴻溝,發展國際市場。

台灣團隊接軌美東

MassChallenge資深總監貝利(Scott Bailey)指出,光今年的MassChallenge創業競賽就有超過1,200家新創企業申請參加,共有128家進入決選,能獲得長達4個月的免費辦公室及創業輔導資源,未來他也希望可以看見更多來自台灣的團隊出現在MassChallenge。

至於座落在波士頓唐人街正對面的TechStars,現在則是全美與矽谷加速器Y Combinator齊名的創業機構,從影響力來看,TechStars甚至更有一舉超越Y Combinator的態勢。「TechStars總部雖然在科羅拉多州的博爾德(Boulder),但我們以幅射方式,現在正積極向全美和西歐地區擴點,希望招募更多有潛力的新創公司。」TechStars波士頓執行總監杜卡奇(Semyon Dukach)說。

目前美國東岸的創業資源正風生水起,下一個產業明日之星,也許就即將在此誕生。


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