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校園,社群連帶的原點

文/歐陽辰柔;圖片提供/ROGERS PARTNERS Architects + Urban Designers    

學校的各棟建築打散於各處,中間保留寬廣的道路,成為能自由活動的空間。遠方可看見舊時的教堂尖塔,教堂在過往時代為當地居民聚集之所在,但現在這個核心地位已逐漸轉移到這所小學校。
貧窮、暴力、毒品。不論登上哪一個美國生活環境評比的網站,東巴爾的摩都透露出「不宜居住」的訊息。此地犯罪率高得駭人,貧困指數及空屋率也在全美榜上有名,晦暗巷弄曾被選為知名犯罪影集《火線重組案》(The Wire)的拍攝地點,然而,脫離戲劇後,現實生活卻依然荒涼得令人不忍目睹。

為了徹底整頓這塊地區,自2003年起,東巴爾的摩發展公司(East Baltimore Development, Inc.,簡稱EBDI)與政府單位、Annie E. Casey基金會、約翰.霍普金斯大學(John Hopkins University)合作,彙整各方資金,進行大規模的都市更新計劃。而教育,正是整體藍圖中一個重要的著力點。

今年年初,暌違了二十餘年,東巴爾的摩迎接了一所全新的公立小學—漢德森.霍普金斯(Henderson-Hopkins,亦稱K8)。這所學校由霍普金斯大學主導營運,優先開放給因都市更新而被迫搬遷的家庭學童就讀,包括提供一至八年級學童上課的校區,以及校區內專門針對學齡前幼兒的兒童保健中心(Harry and Jeanette Weinberg Early Childhood Center,ECC)等兩部分。大片透明玻璃窗內透出溫暖

的燈光,為黑暗的死巷照亮通往未來的蹊徑。


雪融化之後,春天就來臨了。明媚的校園宛如昭告社區未來的美好發展。
打造一個學習的容器

遲緩發展的東巴爾的摩建築大多低矮簡陋,而坐落其中的K8,為了融入地景,一改傳統集中並向上發展的樣式,分散為低層建物,並且覆以呼應周遭建物的磚瓦色澤,安穩地拉出一個專供學習的空間。負責學校整體規劃設計的紐約建築事務所ROGERS PARTNERS在受訪時曾表示:「過去那種集中在一棟建築物、一間教室裡,大家成排成列面對黑板的時代已經結束了。漢德森.霍普金斯注重的是最前端的教育理念,我們則致力於將學校打造成為學習的容器。」毫無障蔽的校園,能夠容納所有的學習活動,不拘泥於任何形式。以中央廣場為核心,各棟建築於旁展開,裡面除了傳統的授課教室,亦有實驗教室,並連結室內外的活動空間。學童依照年齡安排到不同的地方上課,形成一個個的學習團體,每個人都能互相認識、一起玩耍。


K8主要招收勞工階級的子女,他們原本無法與其他中上階級的家庭競爭,進入一流的學府,但K8提供了另一個選擇。
除了提供義務教育外,K8更為長遠的理念是作為一個開放的公共空間,邀請周圍居民一同使用與分享。學校正門口兩側設有圖書館、體育場及大禮堂,不僅開放給學童,居民也能夠自由享受這些原先在當地幾乎無法接觸到的先進硬體設備,設於小學旁的兒童保健中心也是考慮到居民需求而規劃。今年初第一批的招生名額已供不應求,為了讓孩子接受更好的教育,許多家庭積極爭取入學資格,家長隨著小孩一同進入校園、一同學習,原先沈寂的社區又再度活絡,許多人因為學校而願意搬入或是留在當地,減緩了之前居民過度外移的危機。如今教室充斥著孩童的朗讀聲與笑靨,自由瀾漫,彷彿告別了這個地區長久以來背負的陰鬱過往。

點線面式地完成都市新生

K8的落成,乃至於整座城市的重建新生,約翰霍普金斯大學在背後都扮演了重要角色。這座享譽全球的學術殿堂,其醫學院原本就位於東巴爾的摩,都市更新計劃敲定時,其亦同時受邀參與,並充分運用本身的資金與研究資源,與東巴爾的摩發展公司和政府機構攜手,接管原先財政拮据的東巴爾的摩公眾小學(East Baltimore Community School,EBCS),融入並重建為今日的K8,乃精英大學主動深入改造在地社群的少見案例。


每棟建築的大廳多採挑高處理,也同時作為學童們交流的場所。牆壁鑲嵌大量的玻璃,援引外頭的自然光,讓室內明亮且充滿生機。
而主導走向的東巴爾的摩發展公司不僅與約翰霍普金斯大學密切合作,透過學校鞏固地方社群,2008年約翰霍普金斯大學科技園區也正式開幕,吸引生物工程相關的公司進駐;2009年夏天,開放共220個全新的居住空間,未來更期待引進外資,建設購物中心、醫療大樓以及更多的國民住宅,營造出一個機能完整的生活圈,期盼將此地蛻變為蓬勃亮麗的新都城。

一切都還在進行當中,K8也甫迎接第一批學童,往續的日子裡要往哪一個方向走,除了政府機構、發展公司的方針外,在地居民的親身參與其實最為重要。為了騰出空地以重建,東巴爾的摩發展公司曾重新安置584戶家庭至其它區域,當時引起巨大的反彈。現在居民們回過頭看到此地於這段時間的改變,是否能夠滿足於這些新興的建設,其需求又是否受到回應?之後會如何發展,還需靜靜觀察。然而K8的成功開張與熱烈迴響,確實為這塊土地的未來,增添了許多明亮的想像。


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