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穀物的品味之道

文/高麗音;圖片提供/各品牌    

格文(Girvan)首席蒸餾師John Ross表示Girvan是全新風格的蘇格蘭威士忌,最能代表格蘭父子先鋒者的創新及完美精神。
對於一般人來說,穀物威士忌不過是調和用的填料,在單一麥芽威士忌的世界裡,穀物威士忌相對便宜也不夠珍貴,甚至被許多品飲者鄙視,認為它們太過滑順而沒有個性。這樣的評價是不公平的。

穀物威士忌被一般人認為廉價的因素主要是蒸餾方式不同,威士忌蒸餾分為單式蒸餾與連續蒸餾,前者使用壺型蒸餾器(Pot Still),需要幾次蒸餾就有幾座蒸餾器,一般主流是二次蒸餾的兩座蒸餾器,而連續蒸餾法則要用工業革命後發明的柱狀蒸餾器(Column Still),不需要分離酒頭、酒心和酒尾,而是和高湯一樣不斷循環蒸餾、一氣呵成,而柱狀蒸餾器是用不鏽鋼打造,本就比銅造的壺型蒸餾器成本低,而這樣壓低成本,也是由於全球調和威士忌(Blended Whisky)的龐大市場,需要大量的穀物威士忌來和麥芽威士忌調和,而調和數十種原酒構成的和諧之美,使調酒師宛如交響樂團指揮的角色般重要,是需要藝術天分的職業。


格文酒廠是蘇格蘭近百間蒸餾廠中罕見的穀物威士忌生產者。
許多人因而誤解為柱狀蒸餾器只能釀出味道中性、平凡無奇的威士忌,事實上,它的發明是象徵高效率的產業革命,目的是產生高酒精濃度且輕盈的原酒(在單一麥芽的世界裡這通常難以兼得),除了單純用於調和威士忌用的穀物威士忌原酒,許多秉持傳統工序、講究高品質原料、小批量製作精良的Grain Scotch Whisky也有非常鮮明的個性,能與它們的表兄弟─麥芽威士忌分庭抗禮,例如Cameronbridge與Girvan就是高品質的代表,加上蘇格蘭近百家的威士忌酒廠中只有七座是穀物威士忌酒廠,或許,隨著品酩人士對美酒的追求日益深化,珍稀的穀物威士忌將成下一波的收藏熱潮。

下一波穀物的新浪潮

「當格蘭菲迪單一麥芽威士忌在1963年調和威士忌盛行的年代問世,所有人都不看好,但在今天,格蘭菲迪是世界上銷量最大的單一麥芽威士忌,或許,格文(Girvan)也將如此。」在這個麥芽強勢的年代,以玉米、小麥、燕麥或黑麥釀成的威士忌,似乎相當弱勢,但由格蘭父子家族經營的Girvan酒廠是世界第二大的穀物威士忌酒廠,為調和威士忌Grant's的主要原酒,複雜且乾淨的水果味是其特色,Girvan使用90%的小麥原料,添加10%的發芽大麥,幫助麥中的澱粉轉換成醣分,再以酒廠中的五座柱式蒸餾器連續蒸餾使原酒無比純淨,達到最高94.8%的酒精濃度,最後初次裝填美國橡木桶熟成,完成果香豐富的香甜風格,並具備天鵝絨般的質地,牛奶糖、奶油糖果與烤麵包的氣味,為典型高年分且稀有的蘇格蘭穀物威士忌風格,是Girvan 25年的迷人風味。


格文酒廠的柱式蒸餾器。
在蘇格蘭威士忌業界中較反骨的威海指南針(COMPASS BOX)由怪傑調酒大師John Glaser在十五年前創立,衝撞蘇格蘭威士忌法令禁忌,甚至推出較罕見的蘇格蘭純穀物威士忌─甜心皇后(Hedonism)蘇格蘭純穀物威士忌,嘗試開拓新藍海的可能性,甜心皇后一年只釀造一次,堅持只挑選高年分、高品質的單一穀物威士忌,且都來自不同蒸餾廠進行調和,難度非常高,不添加焦糖、不經冷凝過濾,忠實呈現原味,在2008與2009年兩度勇奪「全球最佳穀物威士忌大獎」(World Whisky Awards)。而馳名的雪雞(Famous Snow Grouse)與威雀同源同生,卻是純穀物威士忌,威士忌行家們都知道加冰塊會「凍」住酒的香氣,雪雞卻擺明了要大家先將其冷藏、雪凍來喝,當威士忌從冰冷到逐漸回復室溫的過程,麵包、甜玉米、木質、胡椒等氣味會緩慢散出來,也不失為品飲穀物威士忌的入門方式。


格文25年單一穀物蘇格蘭威士忌,不加任何水與冰塊能感受其原始且直接的烤麵包、熱帶水果香氣。NTD12,500


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