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踩在腳底的藝術品──專訪Christopher Sharp

文/葉靜芳;攝影/王漢順;圖片提供/晴山美學館    

由收藏家到成為與設計師跨界引領地毯成為精品的品牌之路,Christopher Sharp如何打造他的地毯王國?並將地毯轉換成藝術與時尚的代表,堅持使用流傳百年的藏族手工編製工藝,以及來自喜瑪拉雅山的羊毛,透過La Vie與Christopher Sharp的訪談,一探這迷人的織品由來與品牌的經營之道。

La Vie:The Rug Company以提供最美麗而多樣化的地毯為宗旨,打破過往制式乏味的地毯印象,可否談談創立品牌的契機,以及成立品牌的原因?

Christopher Sharp(後簡稱CS):我早期在擔任英國電視製作的期間,曾經到中東工作,當時因為一塊美麗的手工波斯地毯而開啟我往後與地毯的不解之緣。我開始收藏各式各樣的古董地毯、壁掛、織品等,直到1997年和Suzanne一起開了家小店,剛開始我們只販售古董品,而後我們嘗試找尋現代摩登的款式,然而千篇一律的制式圖騰卻讓我們失望,也因此而激發我們成立一個專門設計與製作最美麗地毯的品牌,與設計師合作,並將尼泊爾的工藝帶入市場,我們發現到不同領域的設計師有各自專注的點,比如時尚設計師或織品設計師對於顏色和紋理特別敏感,而工業設計師則著重造型和功能,也因此我們跨越設計的藩籬,與各領域的設計師合作,製作出千變萬化的高品質地毯,也引起了很好的市場反應和話題性。

La Vie:The Rug Company堅持使用流傳世紀的藏族手工編織技法,以及喜瑪拉雅山的羊毛,可否談談一張地毯的製作過程?Craftsmanship是否為重要條件?以及什麼樣的社會回饋?

CS:品質是我們最重視的,為了能使用最好的羊毛,因此採用西藏高原的羊,其羊毛富含羊毛脂,脂油能保護地毯,使羊毛不容易潮濕,具光澤感,並且有潑水防汙的功能。地毯的製程頗為繁複,簡單來說分為幾個步驟,首先由藏族羊毛職人梳下羊毛,接著以喜瑪拉雅山下的純淨泉水清洗,然後是手紡和染色。至於為何會選擇藏族的手紡工藝,是因為藏族的手紡技巧相當適合地毯的製造,手工紮實而紡製的過程也較快,平均四個月可以完成一張地毯。工藝技巧是很重要的元素,因此我從來不去改變藏族的傳統技術,而藏族也是最能接受外來事物的一群,他們樂於接受新鮮的設計和花色,只要經過良好溝通,他們的完成度總是讓人驚豔!此外,我也十分樂意回饋當地居民,The RugCompany成立一個包含教育及醫療的體系,提供健檢、產檢,以及兒童安置及幼兒教育的服務,我認為這是一個企業的責任。對於我來說,人是最重要的資產,用公平交易的方式反饋是我們應該做的,另外,我們每年也會提供一筆經費給國際非營利組織GoodWeave,該組織宗旨是終止世界上的所有企業非法僱用童工。他們會為我們把關與監督,也因此每件The Rug Company出產的地毯背面都會貼上GoodWeave機構標籤認證。

La Vie:與跨界的設計師一同激發創意,比如PaulSmith、Vivienne Westwood、Tom Dixon等人,是否為品牌重要精神?當初如何說服他們設計地毯?

CS:是的,打造美麗且獨特的地毯是The Rug Company的精神,與設計師開創合作關係和激發創意向來是我的目標。Paul Smith是我第一個合作的設計師,我是在他的店裡挑選襯衫時遇到他,並且告訴他我的計畫,邀請他參與地毯的設計,他對我的計畫很感興趣,之後便完成了第一件由Paul Smith設計花色圖樣的作品。當然也由於我過往工作的關係,認識相當多的時尚產業設計師,但總的來說,對於這些設計師而言,完成的品質是最重要的,我也花了相當多時間說服他們,但當他們看到完成品時都感到滿意,很多人甚至願意主動來找我合作。

La Vie:當創意遇上工藝,溝通與製作過程當中是否遇過困難點?又是如何克服?

CS:遇到困難是必然的,比如顏色,這是時尚設計師最重視的要求,因此我們使用無毒不會造成汙染的優質瑞士染料,如此才能符合時尚設計師對顏色的敏銳要求,此外,印象最深刻的還有跟Ron Arad的合作經驗,身為全球最具影響力的建築師暨工業設計師,他對於創作體驗的追求及突破界限的風格也曾讓我相當煎熬(笑),我們花了三年的時間反覆來回打樣數次,才終於有個讓他滿意的結果。另外一個印象深刻的故事,某個夏天午後我們收到一個禮盒,裡面有一張異常美麗的手稿,在手稿的下方有一個簽名Eva Zeisel,當時完全摸不著頭緒的我們,還以為是哪位設計系的學生寄來的作品,直到上網Google才發現原來是知名的陶瓷工藝家Eva Zeisel親自繪製的設計手稿,當時她已高齡百歲,我永遠記得我們在她102歲生日時送上她所設計的地毯完成品時她笑得燦爛,像個孩子。之後她以高齡104歲安詳逝世,我很開心能與這位迷人的女士一起合作。

La Vie:The Rug Company在材質使用和花色的設計上相當講究,可否分享一張好地毯的五個關鍵?

CS:第一個關鍵是「品質」,我們堅信最好的品質才能說服得了人,因此我們只採用全手工製作和喜瑪拉雅山的高品質羊毛。第二個關鍵是「服務」,店內顧客是無法隨意購買地毯的,因為我們訓練有素的店員會告訴客戶,請讓我們去你家裡丈量尺寸,以便為你挑選最適合空間的地毯。第三個關鍵是「設計」,目前我們與40位設計師合作,並且至少設計了200種款式的地毯。第四個關鍵是「尊重設計師」,尊重設計師的想法,不特意去改變設計師的Idea,比如與時裝大師Alexander McQueen合作時,因為顏色的問題打樣了6、7次,但我們相信設計師對色彩的敏銳度,即使需要耗費相當大的時間成本也在所不惜。第五個關鍵是「雋永」,The Rug Company不只是創造新的地毯而已,我們希望地毯的設計是無時間限制的、能接受考驗的,並且會讓人喜愛一輩子的Master Piece(大師傑作)。


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La Vie:可否談談目前在全球的布局?以及亞洲的市場動態和行銷策略?

CS:我感覺到世界變小了,也許是全球化的關係,也許是網路普遍的原因,即使我目前還沒有在美洲開設店面,但仍有許多美洲消費者打電話或透過網路要求販售給他們,這令我感到驚訝,即便如此,我還是不太願意在網路上販售,因我希望提供給消費者的不只是一項精美奢華的產品,而是一種實質的體驗,當你親身觸摸到地毯,感受到那立體的紋路、繁複的花紋和漸層的色彩,你才能了解它的價值所在。當然我們也盡可能的透過網路製作影片等,為要讓消費者了解手工工藝之美,而製作過程則是引人入勝的故事。也許是我比較傳統吧,我真心地認為親身體驗是最重要的,就好像我喜愛閱讀紙本書籍勝過網路資訊,即便是網路發達的現今,紙本仍舊有它迷人之處。

La Vie:是否有計劃將目前的事業版圖擴展到其他紡織品的領域,比如發展其他居家產品線或橫跨時尚產業等?

CS:不少人問過我這個問題,但我的回答永遠只有一個:不,畢竟我公司的名字就叫做The Rug Company(地毯公司)啊!我只想專注的經營地毯,它有多種的可能性,只要用一輩子的時間好好的挖掘和鑽研。

Christopher Sharp

由收藏波斯地毯開始,ChristopherSharp於1997年放棄英國電視節目製作人的工作,成立The Rug Company,走訪了全球終於找到心目中的地毯製作技術─來自喜瑪拉雅高原藏族的傳統技法。Christopher Sharp也與時尚、建築、藝術、工業設計的設計師們合作,創造出一款款美麗非凡的手工地毯。


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