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兩位外國人 把台茶賣上阿爾卑斯山

文/黃珮筠;攝影/劉森湧    

在兩千三百多年以前,茶商為了將茶葉運往波斯販賣,一趟趟無悔地走上茶馬古道,從四川成都出發,翻越喜馬拉雅山脈,最後抵達中亞地區完成交易;沿途步行挑戰酷寒與種種嚴峻考驗,千年來無數商客願意用生命做賭注,只為了西方世界對中國茶葉的重金渴慕。

2014年,美國德州一位戒了30年可樂始終不成功的牛仔,偶然喝到來自亞洲島嶼老茶農的凍頂烏龍茶後,竟然成為茶迷,遠離可樂與啤酒!拜科技發達之賜,這位住在深山中的台灣老茶農不再需要冒著生命危險翻山越嶺送茶到德州,只要連上網路平台,就能為彼此完成跨越國界的茶心願。

來自異國的推手

成功地讓一批批在台灣生產的南投鹿谷有機烏龍茶葉,跨過海洋與國界銷售到歐美澳亞各地,幕後推手正是成立僅兩年餘的網路品牌「Eco-Cha一口茶」。網站上有流利完整的英文介面和對台灣茶文化濃厚的情感,創辦者是來自美國的Andy Kincart與加拿大的Nick Fothergill兩位異鄉客。


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緣於對亞洲文化的喜愛,Andy在22年前來到台灣,被高山上的烏龍茶園深深吸引,不僅和南投的茶農們深交結為好友,也長居竹山親自學習製茶的技術。定居台灣13年的Nick,原本和多數歐美外籍人士一樣,只是抱著到亞洲教英文的心態來到台灣,轉任科技業數年後,習慣了溫暖氣候與樸實人情味,決定長居台中,偶爾和Andy一起上山品茶,在秀美的山色中稍解思鄉之情。

多年來與茶農互動,Andy和Nick發現除了知名品牌大量收購工廠化量產的茶葉,少數獨立小茶農已注意到農藥對土地和健康的傷害,自發性改用豆粉當肥料、發酵水果液代替農藥,然而採取有機方式辛苦種植出來的珍貴茶葉,只因不擅於推銷販賣,竟面臨沒有通路的滯銷困境。

茶農林清但原本栽種甜柿,因為常要跟野生獼猴爭戰搶收而苦惱,幾年前在茶農好友的幫助下轉型有機茶園,也順利取得慈心有機認證,卻完全不知道該怎麼賣出這批量小質精的好茶。2013年秋天,Andy與Nick嘗試性地透過群眾募資的網路平台(FlyingV)發起推廣提案,沒想到80斤好茶在極短的時間內銷售一空。驚喜之餘,他們決定更深入支持這種小面積自然栽種、兼顧環境永續與傳統文化的台灣有機烏龍茶。

任職鹿谷農會推廣股、被譽為凍頂烏龍茶最佳代言人的林獻堂與Andy結交甚深,創業之初,Andy興沖沖地將他剛想出來的品牌名稱Eco-Cha與林獻堂分享,「Eco」原意是藉Ecology的縮寫,融入有機茶農對土地和環境永續愛護的心意,Cha則是茶的譯音,沒想到林獻堂將英文聽成中文,隨手寫下了「一口茶」三個字,因緣俱足的巧合,讓有機烏龍茶有了雙諧音又別具涵意的洋名。


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行銷世界的好味道

沒有任何實體通路和店面,如今透過Eco-Cha認識台灣有機烏龍茶的客戶,除了高達七成的美國購買者,還遠及瑞士、西班牙、巴西、俄羅斯和世界上最幸福的國度不丹,其中回購比率甚至高達40%以上。

在Andy的堅持下,Eco-Cha只與小型家庭式經營的茶農合作,他們不但親自拜訪茶農,有時甚至從栽培、摘採、揉烘全程參與,即使所選取的茶葉不一定拿到有機認證,卻能確保是以自然有機、友善環境的方式種植。Andy和Nick認為,家族式的小農無法量產,反而保持了手工製茶的傳統文化,同時也對茶葉注入更多用心與熱情,消費者購買的不只是一盒來自台灣高山的烏龍茶葉,更能買到對地球環境的守護,以及台灣獨特的茶文化靈魂。

Nick觀察,喝茶是台灣跨越所有階層都會觸及的生活環節,緩泡慢飲的功夫茶是一種極為友善的待客文化,而便利商店品牌眾多的包裝茶、街頭四處可見的手搖茶,無論鄉村城市、老人與年輕人,隨時隨地都能輕鬆地喝茶品茶,Eco-Cha想傳達的不僅是有機好茶的珍貴,還包括這種自在隨和的台灣茶文化。Eco-Cha除了持續發掘、推動有機凍頂烏龍茶,目前也正在進行茶農的紀錄片拍攝,「台灣茶文化,讓我們以台灣為家。」(Taiwantea culture is what has made Taiwan our home.)Andy這麼註解著。

一條取代羅馬古道、以智慧科技和網路飛馳的現代茶路正在展開。

特別推薦:有機凍頂烏龍茶

小規模茶農有機栽種、家庭式手工揉焙,依據年分和季節不同,每一盒都以獨立編號標示限量,提供淺焙和深焙兩種選擇,淺焙帶有天然細緻花果香氣,深焙則有堅果般的醇厚層次;直接將茶葉加入杯中沖泡熱水,或以冷泡的方式讓茶葉緩慢舒展,都能品嚐台灣烏龍獨特迷人的茶韻。

一口茶Eco-Cha

Tel/0920-562-978(Nick Fothergill/Managing Director)

Web/eco-cha.com


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