本期文章

為明天寫程式 改造政府從公民參與開始

   

身為公民的你,對自己生活周遭的樣貌瞭解多少?
垃圾車的行經路線到底是如何設計的?是否有些地區垃圾車來的時間讓附近的民眾感到很不方便?到底當地政府是以甚麼人口資訊、市民生活習慣資料為依據來設計垃圾車路線的?

當路燈壞掉時,打通1999市民專線,你知道從市府接到電話到解決問題通常需要多少時間?是否有效率?市民在傳達問題上會有哪些環節容易卡住?

老人福利、兒童照護的福利到底有哪些?市民是否可以很容易就知道自己的權益?


Code For America創辦人珍妮佛‧波卡(Jennifer Pahlka)。(維基共享資源/提供)
美國新風潮 科技人協助解決政府問題

這些政府治理的基礎問題不只我們台灣人不清楚,連擁有尖端科技人才的美國人也不清楚。以往就是靠有權力的公務體系去做資源分配,不只資訊不透明,到底政府部門掌握多少現況資訊也很難說。

從2009年起,美國掀起一股風潮,由「開放政府」倡議者珍妮佛‧波卡(Jennifer Pahlka)發起的「美國程式碼基金會」(Code For America),把僵化的政府官僚體系與活躍的網路科技界串接起來。該基金會從科技界借調人才一年,與地方政府部門合作,由政府出資,派駐這些科技人才到官僚系統中,針對政府資訊系統的實際問題提出快又方便的解決辦法,加速政府效率,解決市民所遇到的周遭問題。

Code For America從2009年9月創立,2011年開始實行派駐人才到政府的計畫,由第一年合作的波士頓、西雅圖、華盛頓特區、費城等四個城市,擴展到現在合作的一百多座城市。

創辦人珍妮佛‧波卡在去年的TED(TED分別代表科技technology、娛樂entertainment與設計design,是一個每年舉辦一次的國際創新智庫與對話平台)上發表談話時說,政府部門開發一個應用程式通常要花很長的時間,起碼一、二年,費用相對也高,而且程式寫出來還不一定符合市民的需求,時常造成浪費。但若由民間提供專業人士給政府,用商業界的效率寫程式,既可解決問題,花費的時間與成本也減少很多。

珍妮佛‧波卡舉了波士頓的案例說明:基金會派了三位專家,僅僅花了二個半月就寫了一個程式,方便當地家長尋找適合自己小孩就讀的公立學校。後來她才知道,若要走正常行政程序,這樣的程式寫出來至少要花兩年,而且起碼要花200萬美元的公帑。

在今年的Code For America高峰會上,全美和其合作的城市都來到會場上報告成果。來自俄亥俄州的薩米特縣(Summit County, Ohio)社區經濟發展委員會副主任布拉摩(Patrick Bravo)和基金會專家威廉斯(Alan Williams)一同上台報告。布拉摩提到,薩米特縣有四萬四千畝的生態保育區,包括地方公園與國家公園,當中有將近五千公里的森林小徑,每年吸引八百萬遊客到訪。

但是這些區域的管轄權分散在當地政府、州政府、聯邦政府、私人與公家保育團體間,非常雜亂,更沒有當地森林小徑的統整資訊。不像只要打開Google地圖,你就可以在城市裡無往不利,這些森林小徑資訊掌握在不同的管轄區上,一般遊客查資訊得上到三至五個不同的政府網站,而且還沒有行動版本。

Code For America的專家團隊於是將這些雜亂的資料要到手並進行整合,寫出一個方便遊客觀光找小徑的應用程式,並運用該程式將遊客和巡邏員連繫起來,當遊客需要幫助時,就可快速找到附近的巡邏員。此設計大大活絡了薩米特縣社區的觀光活動。

創辦人珍妮佛‧波卡在去年的TED上說道:「這代表了新的世代正在探索政府的問題,解決問題不再只靠僵化的體制,而是集體行動。」

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徐子涵小檔案


Code For Tomorrow創辦人之一徐子涵。(攝影/李唐峰)
英文名:T.H. Schee

現任:Fertta Communication 執行長

經歷:

忠泰生活開發股份有限公司網路事業體總監

忠泰生活開發股份有限公司副執行長室特助

群利科技股份有限公司資深產品經理

三立電視股份有限公司數位內容事業部開發副理

神達電腦股份有限公司行動通訊事業處區域產品經理(台灣、俄羅斯)

中央研究院資訊科學研究所專案經理

蕃薯藤資訊股份有限公司資訊整合服務處副理

顧問:

英國開放知識基金會地區大使

奧地利林茲電子藝術大獎(電子社群)國際委員會

聯合國全球地理空間資訊計畫(GGIM)願景小組諮詢顧問

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Code for Tomorrow舉辦的Data Weekend活動,讓不同的利益相關者能夠輕鬆交流。(徐子涵/提供)
為明天寫程式 台灣Code For Tomorrow籌備中

去年6月開始,台灣也有人開始引進美國程式碼基金會的模式,籌備起台灣版的Code For America──Code For Tomorrow基金會。基金會主要發起人為長期推動開放資料的FERTTA COMMUNICATIONS執行長徐子涵與御言堂總經理劉嘉凱。徐子涵說:「善用民力促進政府效率,這種模式亞洲大概只有台灣和日本做得起來。韓國企業太大公民力量小,緬甸上網人口只有四十萬,中國不可能,香港也沒機會,新加坡很小不需要玩這套。」

就像Code For America一樣,Code For Tomorrow希望將民間充滿活力的網路科技人才與政府官僚系統連接上,用創新的方法影響僵化的資源分配,以解決民眾真正面臨的問題。徐子涵強調,不是去接政府標案,標案屬於後端的行為,Code For Tomorrow要做的是借調民間專業人才進駐政府資訊服務系統的規劃決策中,從源頭就做好。

徐子涵解釋:「產、官、學那圈子對新的發展都不知道,因為都是靠政府的資源在養,養久了會萎縮。不是錢的萎縮,是跟世界潮流、經濟、產業、社會發展掌握能力的萎縮。這樣就要用非營利組織,透過合作來監督你。」

比如,台鐵的訂票系統半夜有幾個小時不能網路訂票,這就是設計系統時沒有思考到便民的問題。反觀德國國家鐵路訂票系統,海外都可訂票,連搭車前三小時都可訂票。徐子涵強調:「從政策的思維開始,我們做的是政府基因改造,政府在做公共資訊服務系統花的經費都很多,但那些系統外面會使用的人很少,這不是技術問題。」

Code For Tomorrow目前還在籌備中,但所有相關資訊在網路上都透明公開,一旦資金募足了就可正式成立。

即使在籌備中,Code For Tomorrow已舉辦多次體驗活動,包括「資料週末」(Data Weekend)讓不同領域的專家在週末可以互通有無,還有「駭客松」(Hackathon)聚集寫程式高手進行創新計畫,Code For Tomorrow也將舉辦基礎教育訓練,2013年12月份開始和精誠資訊合作,訓練大數據(Big data)與運用開放資料(Open data)的人才。

除此之外,Code For Tomorrow也有多個計畫正在進行,像是「開放食庫」計畫,讓民眾使用手機App掃描食物,資料庫就會跳出該產品的原料標示、營養成分、建議攝取值等;或是「好愛米」計畫,建立開放性土壤重金屬污染資料庫,方便消費者選購安心的市售包裝米。

徐子涵樂觀且堅定地表示,促進利益相關者交流、人才培育、國際交流是Code For Tomorrow的目標,「政府也需要人才,為何不能從基金會這裡進去呢?」

Code For America創辦人珍妮佛‧波卡在今年高峰會的開場演講上,引用了美國知名人類學家瑪格麗特.米德(Margaret Mead)的話,闡明寫程式改造社會的意義:「一小群認真、有想法的公民是否可以改變世界?別懷疑,事實上,世界就是因為這樣才改變的。(Never doubt a small group of thoughtful, committed citizens can change the world. Indeed it is the only thing that ever has.)」

期待Code For Tomorrow也能給台灣帶來改變……


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