本期文章

牛津博士 變身有機菜農

撰文/賴宛琳    

為了吃得安心,為了下一代健康,你願意做到甚麼程度?厚生市集創辦人張駿極選擇辭去穩定高薪的科技業,投入農業領域,打造小農生鮮食品交易平台。

從小到大沒離開過台北,頂著牛津大學博士光環,是一般人口中「天龍人」(網路流行用語,意喻不知人間疾苦的台北人)的張駿極,為何選擇中年創業,跑到桃園龜山賣菜?

看似「跳tone」的人生道路,且聽張駿極話說從頭。

40歲以前的他,在知名科技公司擔任半導體業副總經理,工作順利、家庭美滿,每天認真工作,放假就帶家人出國,「我從來沒想過自己與社會之間有何關係,工作和家人就讓我很滿足。」


親自前往產地觀察農友是否如實採用友善或有機種植,是張駿極經營厚生市集的基本堅持。厚生市集提供
打造電子交易平台 直接跟農民買菜

2010年,張駿極40歲,小女兒剛出生。當時因為食安事件頻傳,張駿極看著強褓中的女兒,開始思考,在地球生態體系不斷遭到破壞下,身為科技人,能為下一代的健康做些甚麼?「然後我發現,不管是在台灣還是全球,有機種植都是未來環境保護重要的一環。」

張駿極解釋,在工業化與效率經濟的思潮下,傳統農產品的交易經過不同階段的收購、殺價、調貨,當產品到達民眾手中,早已失去「溯源」的功能,常常發生農夫為了現實成本考量而抱著僥倖心態添加化學藥物,造成現今農產品安全問題益發嚴重。「農夫與消費者之間沒有直接連結,食安問題就會出現。」

另外,科技業出身的他在當時也嗅到行動裝置普及的趨勢。張駿極認為,網路科技和行動硬體的進步,將促使資訊流通快速化、平坦化,消費者和農夫間的訊息互動不再被傳統盤商壟斷。

有了進入產業的空間,張駿極從中看見商機,於是找了三位有多年合作默契的同事,一同辭掉工作全心投入,以「直接跟農民買」為口號成立厚生市集,打造有機食品友善交易電子平台。

分散式供應鏈 堅持在地消費

點開厚生市集網站,清新的網站設計與手繪風格跳脫傳統農業印象。在點開陳列商品的頁面前,網站會先要求消費者選擇所在地區,再根據地區不同顯示當日可購買商品。

在地食材,是厚生市集最基本的堅持。

為了達成「當天採收,當天送達」,確保食材新鮮、降低貨物運送的排碳量,厚生市集採用「分散式供應鏈」。每天早上由在地小農將產品送至龜山倉庫集中管理,中午,厚生市集員工迅速整理訂單並出貨,下午五點,多數消費者已經收到冷藏良好的新鮮產品。

為了配合大台北地區交通特性,張駿極也大膽使用機車機動性配送,而且堅持生產地區到消費者居住區,最多不超過30公里。「所以厚生市集不賣進口貨,就算客人說想吃,我們也不會進,這是我們的堅持。」

因為標榜直接和安心,厚生市集在尋找合作農友時,除了參考農友的檢驗證書,張駿極也堅持親自拜訪農民,從產品生長環境、使用工具、肥料存放等細節中仔細觀察,並和小農積極聊天、交流,確認是否真正從事有機種植。從北到南,任何有意願合作的小農,張駿極都不放過,開著卡車全台跑,他認為只有親眼看過才能真正安心。「所以我可以很驕傲地說,厚生市集的每位農夫,我全都認識!」信任,是厚生市集最珍貴的資產。

另外,厚生市集還貼心設計食譜購物的概念,在網站上提供各類食譜,消費者可以針對有興趣的食譜直接點選購買食材,省下了一般上班族婦女不知道該煮甚麼菜、去哪買的煩惱,增加網站使用意願。


位於桃園龜山的門市,是厚生市集的倉庫兼販售點。丹尼爾攝影
結合公益團體 擴大服務據點

雖然屬於網路平台,但厚生市集不走一般有機食品商店模式,反倒認為他們的對手是頂好、松青等大型連鎖生鮮超市,「我們認為厚生市集就是你的虛擬生鮮超市,上面陳列的商品保證安心無虞,而且還到府宅配,對於消費者來說簡單又健康。」為了方便選購商品,厚生市集還推出手機app,讓消費者可走到哪,買到哪。

除了原先的龜山店,厚生市集也在今年7月與華光基金會合作,在新竹縣成立第二個實體商店。張駿極表示,去年(2013)5月時他正思考厚生市集在實體通路的下一步該怎麼走,正好華光基金會主動與他連絡,希望能夠結合厚生市集的技術和管理,結合附設的望德園生機農場進行合作銷售,幫助憨兒學習、訓練生活技能。「當時我想都沒想就說好,事後被夥伴唸了一頓,說怎麼都沒先跟大家討論就擅自決定!」他認為,厚生市集本來就是為了完成一個社會理想而成立的企業,如果企業在擴大經營規模的同時,還能幫助其他團體做公益,豈不兩全其美!

對於張駿極的義無反顧,同仁鄭茵笑笑地說:「他就是這樣,覺得對的事就直接去做,我們已經習慣了。」

新竹門市若經營順利,厚生市集未來打算朝與當地公益團體合作的模式擴展營運。目前已確定與台南的以琳之家關懷協會合作,正在規劃員工訓練。

「厚生市集去年已經開始獲利,代表這樣的方式是可行的,接下來就是要挑戰成功將營運模式複製到全台,成為更好的社會企業。」張駿極信心滿滿地說。

昔日農業門外漢 今日幸福創業者

從全然的門外漢進入傳統農業領域,張駿極表示,自己花了一年多時間才進入狀況,「一開始真的有聽沒有懂,覺得自己好像笨蛋。」如今,厚生市集成立四年,面對台灣現今農產結構以及慣行農法對於環境可能造成的危害,張駿極侃侃而談,儼然是個生態養殖和自然農法的專家。

「我曾經是個活在自己世界的人,社會正義、環境保育,都覺得與我無關。直到創業後,跟許多有理念的夥伴、小農接觸,雖然他們書可能沒有我讀得多,可是和他們互動,我的視野完全被打開,原來這世界還有那麼多東西需要你去學、去關心、去努力。這種充實感和快樂是我以前從未有過的。」

張駿極笑著,眼神充滿熱情。你知道他是幸福的創業者。


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