本期文章

雲端+物聯網 引領科技產業未來趨勢

撰文/黃鈺琪、林平    

雲端是甚麼?根據維基百科的定義,「雲端」(Cloud)可以指雲端運算(Cloud Computing)、雲端儲存(Online Storage)、雲端備份(Remote Backup Service)以及Google雲端硬碟(Google Drive)等。其中尤以「雲端運算」為最主要。

雲端運算是一種基於網際網路的運算方式,使用者透過瀏覽器、桌面應用程式或是行動應用程式來存取雲端共享的軟硬體資源和資訊的服務。因此,使用者所需要的資料,不用儲存在個人電腦上,而是放在網路的「雲」上面,在任何可以使用網路的地方就可以使用。

由於網際網路上匯聚的運算資源、儲存資源、資料資源和應用資源的功能,正隨著網際網路規模的擴大而不斷增加,網際網路正在從傳統意義的通訊平台轉化為普及、智慧的運算平台。推廣者認為雲端運算使得企業能夠更迅速地部署應用程式,並降低管理的複雜度及維護成本,及允許IT資源的迅速重新分配以因應企業需求的快速改變。而雲端運算的主要應用,包括雲端教育、雲端物聯、雲端政務、雲端儲存等。

* * * 

相信許多人都曾有以下類似的經驗:寫作業或是打報告時,最怕平時沒有備份資料。一旦電腦突然掛掉或硬碟損毀,辛苦建立的資料就此消失,痛悔懊惱的心情難以言喻。因此,添購備份用的硬碟或儲存裝置,外加定期或天天備份資料,成了許多人必須做的工作項目之一。

在那個年代裡,若想要在家辦公或處理未完的公務,隨身碟類的儲存裝置更是必不可缺,特別是在離開公司或出門前,一定要檢查是否攜帶隨身碟,否則資料不能同步,就必須付出額外的時間與心力處理文件。

然而,科技發展日新月異,大約六年前,「雲端儲存」工具Dropbox,開始蓬勃興起,備份資料成了電腦自動執行的工作。如今,使用者根本不必費心備份與攜帶隨身碟,只需在整理文件時記得儲存檔案,就可在公司或家裡隨時開啟。偶爾想回復前一天或某個時間點、甚或不小心被刪除的文件內容,都能從雲端儲存網站中重新讓它們復活。不僅如此,出門在外,在手機、平板裝置上,隨時都能叫出文件閱讀或修改。如此一來,電腦的文書處理不再有額外的擔心與煩惱。

「雲端上的戰爭」早已啟動

其實,「雲端」的運用並不限於儲存,而是存在於網際網路的一種交流型態,一般稱為「雲端運算」(Cloud Computing)。它起源自網路零售巨擘亞馬遜(Amazon)因應網路購物所研發出的軟體技術。2006年8月9日,Google執行長埃里克‧施密特(Eric Schmidt)在搜尋引擎大會(Search Engine Strategies,簡稱SES)上,首次提出「雲端運算」的概念。至今不到10年,「漫步雲端」早已成為人們生活中不可或缺的一部分。

2009年11月,《經濟學人》(The Economist)以「雲端上的戰爭」(Battle of the Clouds)為題,形容谷歌(Google)、微軟(Microsoft)、蘋果(Apple)三巨頭爭搶雲端運算商機的激烈程度。美國市調機構「國際數據資訊」(International Data Corporation,IDC)預測自2010年起,雲端運算浪潮將引起資訊服務市場的重大變化,進而帶動整個科技與傳統產業轉型,並影響企業採購商業軟體的行為,因此將2010年稱為雲端運算服務元年。另一家美國市場調查機構顧能(Gartner)更連續在2010年度與2011年度,將「雲端」技術與服務評選為全球十大企業科技趨勢之首。

鑑於雲端運算背後龐大的商機,世界級科技大廠除了亞馬遜、谷歌、蘋果、微軟外,IBM、雅虎(Yahoo)、甲骨文(Oracle)、惠普(HP)、戴爾(Dell)、昇陽(Sun)等,無不跨足雲端運算領域。其中與蘋果iPhone、iPad連接的iCloud,Google Android手機提供的Google Search、Gmail、Google Docs等雲端應用服務,以及Facebook Social net等,都是一般人已逐漸熟悉的雲端服務。

有人形容雲端運算就像是一台位於網路的「超級電腦」,將使用者端發出的指令──眾多的運算處理程序,自動拆成無數個小程序,然後交給多個系統搜尋與運算分析,最後在數秒之內將處理後的結果回傳給使用者端。因此,現今的使用者不必再自行添購多個超級伺服器,而是只需一些小小的、可以發出指令到雲端與接收結果的程式,就能享用眾多的服務。不僅如此,使用者甚至只要輸入簡單指令,就能獲得或分享大量的資訊,讓分隔兩地的家人、朋友、同事,可以很便利地共同使用文件、照片、行事曆等資訊。在雲端運用的普及下,人們終於真正感受到電腦是為人提供方便的工具,而非徒增工作量的機器。

「雲端」潛藏無限商機

還記得幾年前,很多人都會為愛車配一台專用的導航系統。短短數年後,導航依舊是開車族的必備,但很多人已經改以智慧型手機代替專用的導航機。在智慧型手機上,不僅可以查詢地點路線,還可以利用Google地圖上的即時路況,判斷路線塞車與否,進而選擇最佳的行車路線。而且,隨著愈來愈多人使用Android系統的智慧型手機,Google地圖的即時路況已不再局限於高速公路,很多城鎮中的道路也能顯示行車是否通順,讓大家在出門前就可以考量,當下的時間點是否適合前往眾人聚集的商場或景點。

其實,生活中的許多動作,都可以被數位化,然後轉換成人們生活中有用的資訊。例如,如果能夠針對使用者對於疾病資訊的查詢頻率、種類的情況,加以收集、分析,不僅可以了解社會大眾關心哪些疾病,更能知道這些使用者的特定需求。而這些轉換後的資料,對於衛生醫療機構、藥廠的研發主題,甚至健康檢查診所而言,都是非常珍貴的資訊,藉此可以提供人民或消費者更精準的服務,同時改善人民的生活品質。

* * * 

小辭典──物聯網

根據國際電信聯盟(ITU)的定義,物聯網(Internet of Things,簡稱IOT)意指通過二維碼識讀設備、射頻識別(RFID)裝置、紅外感應器、全球定位系統和鐳射掃描器等資訊傳感設備,按約定的協定,把任何物品與網際網路相連接,進行資訊交換和通信,以實現智慧化識別、定位、跟蹤、監控和管理的一種網路。

物聯網被稱為是繼電腦、網際網路之後,世界資訊產業發展的第三次浪潮。物聯網將現實世界數位化,應用範圍十分廣泛。其應用領域除個人和政府單位外,主要包括運輸物流、健康醫療、智能環境(家庭、辦公、工廠)等領域。

* * * 

雲端下一步:智慧化的「物聯網」

在人類社會裡,每個人都過著屬於自己的獨特生活,日常生活中,幾乎人人都有非常固定或定期一定要處理的事物,或是維持多年不變的習慣。例如,每天或隔幾天就需要洗衣服、掃地、拖地、採買補充冰箱裡的食物,或是家裡有老人或小孩的血糖、血壓、心跳及心律等健康因素需要監控。

在忙碌的生活裡,我們一定希望上述例行公事可以有人代勞或適度提醒。在並非每個人家裡都有「瑪莉亞」或「超級家政婦」的情況下,透過雲端的下一步──物聯網(Internet of Things),居家用具變聰明已經不是幻想,可能幾年後它就會顛覆人們的生活方式。

「物聯網」顧名思義就是連接物品的網路,指通過各種資訊設備採集需要監控、連接、互動的物體或過程等各種資訊,與網際網路結合形成的一個巨大網路,實現物品與物品(Thing to Thing,T2T)、人與物品(Human to Thing,H2T)、人與人(Human to Human,H2H)之間與網路的連接,進一步識別、管理和控制。

美國科技市場研究機構Strategy Analytics今(2014)年8月中發表報告,預估2014年光是美國智慧家庭系統服務市場,在保全和居家控制產品熱銷下,銷售額可達180億美元(5,400億元台幣),5年後,也就是2019年的美國市場,將翻升至390億美元。因此,今年一些著名的電腦類展覽,如國際消費類電子產品展覽會(簡稱CES)、蘋果公司的年度全球開發者大會(WWDC)、台北國際電腦大展(Computex 2014)等,都可以看到電子大廠,包括三星(Samsung)、LG、德國經典家電品牌Miele、BOSCH、微軟(Microsoft)、蘋果、谷歌等,無一不投入大量資源開發智慧居家用的物聯網相關產品。

不久的將來,也許你從中南部到台北出差,出發前只要在手機輸入欲前往的地點,即能出現數種抵達方式或時間的選擇,甚至連車票、計程車或租車等,都在滑手機的瞬間就完成了;而且出發後,每一項交通工具的轉換都是無縫接軌。或是,你想在週末邀請親朋好友到家裡小聚,當你在手機上選擇聚餐模式,敲定料理的菜色與人數,雲端馬上根據家裡庫存的食材推估需要補充的數量,立即向你平時購物的商店訂購,然後顯示星期五傍晚將宅配至社區警衛室供你領取。

不只個人,如果政府也配合提供公共的城市資訊,如交通號誌控制、監視錄影系統、免費無線上網計畫、導覽互動資訊站等,讓雲端電腦將之轉換成對民眾有用的生活資訊,便能夠誕生許多便民的智慧城市。

台灣科技業同步搶占商機

雲端與物聯網的商機究竟有多大?台灣科技業如何摩拳擦掌以待?

Google執行長埃里克‧施密特(Eric Schmidt)早在2009年就大膽預測:「雲端運算引發的潮流將比個人電腦的出現更為龐大!」據台灣資策會產業情報研究所(MIC)今年9月發布的最新報告估算,2015年台灣行動雲端軟體與服務市場規模,達新台幣203億元,年成長14.1%,2017年會持續增加至近260億元,每年可望維持2位數成長;而2017年全球行動雲端軟體與服務市場規模,將超過1,500億美元。市調機構Forrester Research的資料則顯示,全球雲端運算市場規模將於2020年成長至2,410億美元。

因此,台灣科技業無論政府或民間,皆傾注許多資源在被稱為「新兩兆產業」的「雲端運算上。「雲端運算」也是政府「四大智慧型產業」(雲端運算、智慧電動車、智慧綠建築、發明專利產業化)中,讓資訊通信科技(ICT)產業最感興趣的領域。

廣達電腦公司在2009年就以1,000萬美元入股美商IC設計公司Tilera,投入雲端運算晶片設計,並與麻省理工學院(MIT)合作,啟動「Qmulous」計畫將雲端運算列為未來十年的「新金礦區」。工研院、資策會、中華電信等業界聯合發起的「台灣雲端運算產業聯盟」,則於2010年4月8日成立。

看準龐大商機,台北市與新北市也雙雙規劃雲端產業園區。座落內湖區的「台北市雲端產業園區」BOT案則在2013年6月完成初審,由中華電信、英業達、台達電、趨勢科技及遠雄建設等5家企業組成聯盟勝出,預計2017年開始營運,將帶動台灣內外約21萬家企業雲端運算技術升級,創造400億元年產值、4,000人就業。

藍天集團則於2014年9月與新北市簽訂「新北新莊創新園區開發案」,預計2019年8月完工。該開發案將打造成為新北市最高樓及首座民營打造的「雲世代」數位園區新地標,估計將可吸引二百多家廠商前來,創造六千多人次的就業機會。

在物聯網方面,全球電信龍頭中國移動董事長奚國華,則於9月17日拜會台積電董事長張忠謀、聯發科董事長蔡明介,以及遠傳董事長徐旭東,尋求兩岸合作,共創全球龐大的物聯網商機。鑑於第四代行動通訊(4G)傳輸速率仍不夠快,無法有效達到物聯網「萬物皆聯網,且彼此傳輸無阻」的目標,奚國華有意邀請台灣業者共同制訂傳輸速度更快的第五代行動通訊(5G)標準,為物聯網做準備。

* * * 

反思之一:有待時間考驗的新科技

【撰文/黃鈺琪】雲端與各式各樣的聯網──物聯網、醫聯網、車聯網等的開發,似乎讓人們的生活進入宛如科幻電影中的情節。然而,在優點的背後,已有人開始擔心,一些不良的影響也已經在發生。例如目前已經露出苗頭的資安問題。當有心人刻意扭曲使用,甚至盜用網路資訊時,個人與財務的安全都將受到莫大的威脅。

另外,當人們過度依賴網路,一旦出現網路崩潰,就很可能引發社會癱瘓。曾任迪士尼公司旗下的開發部門華特迪士尼幻想工程(Walt Disney Imagineering)、負責設計建造世界各地的迪士尼主題樂園的知名美國發明家丹尼‧希利斯(Danny Hillis),曾在知名跨界對話平台TED演講中呼籲大家:「降低網路依賴度,不要把全世界都放在單一系統上!」他認為駭客一直躲在暗處摩拳擦掌,根本是防不勝防。而且只要利用一隻搭載破壞性軟體或程式bug的隨身碟,就可以毀滅一座煉油廠或癱瘓飛航系統,讓全世界大亂。所以,當所有的人都把資訊放到網路上之後,網路可能造成的災難規模已經不容小覷。

除此之外,人們愈來愈頻繁地使用電子產品和無線網路,對於健康的危害報告也愈來愈大。不管是小孩、成年人還是老人,近期因智慧型手機和平板的普及,視力的退化程度愈來愈高。今(2014)年,英國教師與講師協會(ATL)也公開警告大家,許多在資訊科技(IT)上展現超常能力的年幼的孩子們,卻缺乏拼圖板和搭積木等的基本能力。雖然目前科學家還不確定先進的3C產品是否會影響兒童或成人的智力,然而萬一答案是肯定時,屆時再來補救,恐怕就為時已晚!


文章投票
今日訂購者 今日訪客:1273
   尚未登入
帳號(email) 密碼
文章總覽 首頁 雜誌清單 訂雜誌免費贈品 商品區
精選雜誌任選三刊2999元 流行時尚雜誌最優惠活動! 健康休閒類我最優惠!

■注意事項

方案為本站優惠活動,贈品選項為雜誌社活動; 在本站訂閱雜誌的讀者可同時享有。

品名 方案 原價 特價 起訂日期 贈品選項  
看雜誌一年12期新訂 0 1380  
看雜誌一年12期續訂(請提供續訂編號) 0 1280  


雜誌生活網│ 公司簡介system by Twins
新北市汐止區秀峰路158號  電話:02-2642-3366  傳真: 02-8646-2240
V