本期文章

蠑螈的大跳躍

譯者/蔡承志    

最近科學家發現蒼白脊口螈有種特別的離地方式。
談到以跳躍本事著稱的動物,蠑螈的排名遠遠落後。不過,情況大概很快就要改觀:研究人員觀察這種細小的兩棲動物時,見識了連跳得最高的青蛙或袋鼠都要豔羨的超卓巧技。

美國北亞利桑納大學的安東尼‧海塞爾(Anthony Hessel)觀察到這種「扭屁股跳躍法」,蒼白脊口螈(Desmognathus ochrophaeus)就靠這項本領,一躍跳到身高十倍的距離。

這項動作的高機械效率令工程師感佩不已。「這種跳躍在世上獨樹一幟,」海塞爾說明,「這是動物移到高處的新手法:平貼在地面,不直接朝下向地面施力,結果依然能夠跳到半空中。」

關鍵在於,其他動物多半是用腿把自己推上空中,但蒼白脊口螈不是。牠會把自己的修長身軀彎成「C」形,接著迅速把那個彎處推展到整個軀幹,突然爆發出彈性能量。海塞爾說明:「牠們以非常特殊的方式,把能量從軀幹轉移到地面。」

這項發現也讓義肢製造商深感嘆服,往後有可能仿效這種動作來設計人工腳。


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