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股神到披頭四都愛的抒壓小樂器

文●柯曉翔    

貓王、披頭四與股神巴菲特都喜歡彈奏什麼樂器?不是吉他。答案是:烏克麗麗。

若要選一首近年烏克麗麗神曲,那絕對是〈Lava〉。今年,皮克斯賣座動畫《腦筋急轉彎》播映前短片《熔岩熱戀》的主題曲,掀起烏克麗麗玩家學習浪潮。

故事的設定場景,正是在烏克麗麗的發源地:美國夏威夷。《熔岩熱戀》的編導墨菲當初在夏威夷度蜜月,汲取了這個可愛故事的創作靈感。刷著簡單的烏克麗麗和弦,彷彿遁入迷人的熱帶島嶼。

烏克麗麗的意思是「跳蚤」?

在夏威夷,烏克麗麗的存在是全面滲入日常生活裡。每位夏威夷人在國小4年級時,都要在學校學習烏克麗麗。烏克麗麗知名品牌KoAloha副社長保羅大上說:「烏克麗麗對我們來說,是一種生活方式,就像呼吸或食物一樣。」


夏威夷當地的音樂舞蹈課程,女孩們正在學習烏克麗麗和呼拉舞。 (來源.夏威夷觀光局)
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其實,烏克麗麗最早的原型,來自於葡萄牙。19世紀,葡萄牙移民帶著家鄉樂器來到夏威夷。彈奏者在琴板上快速移動的手指,很像跳躍的跳蚤,而在夏威夷語中,uku為跳蚤,lele為跳躍之意,因此命名為烏克麗麗(ukulele)。這是一份葡萄牙給夏威夷的禮物,夏威夷人開始用當地獨有的寇阿相思樹製作烏克麗麗。寇阿相思樹是製作烏克麗麗最頂級的木材,音色明亮溫潤,火焰般的木紋紋理又美觀。從此,烏克麗麗與夏威夷的文化無法分離。

 

全球最老工坊,一窺製琴工藝

九月底,alive前往Kamaka烏克麗麗專賣店兼工坊一探究竟。這家位於檀香山南街的小店並不起眼,看上去較一般樂器專賣店陳舊許多。但它是目前世界上歷史最悠久的烏克麗麗品牌,創立於1916年,明年將迎接百週年紀念,許多喜愛烏克麗麗與夏威夷的日本觀光客專程來朝聖。

4歲時就進工坊,和父親一起工作,老弗雷德解釋,父親是個完美主義者,只要烏克麗麗有一丁點缺失,就不會賣出去。Kamaka有15個工作站,一把烏克麗麗經過進料、選材、裁切、打磨、組裝、上漆、風乾到調音等流程,約花費10天才能誕生。

光是在打磨環節,工匠以磨砂紙悉心磨平琴面,前後約5次。老弗雷德拿出磨好的琴面讓我們伸手一摸,表面已變得光滑許多。和一般烏克麗麗工坊的製作相比,Kamaka並無特殊秘訣。它至今屹立不搖的原因之一在於,勇於當個開拓者。

1955年,山姆更率先雇用兩位聽障者擔任工匠。這在當時並不容易,由於聽不見聲音,他們得用其他感官感受所製作的琴。

度假之外,另類的夏威夷之旅

另一個烏克麗麗品牌KoAloha創辦人艾文大上和保羅大上這對日裔美籍父子檔,已在夏威夷生根多代。

2011年日本海嘯,他們特別設計一款四號烏克麗麗,將音孔變成日本國旗的形狀,結合日語「加油(がんばって)」和英文的「烏克麗麗(ukulele)」,成為「加油烏克麗麗(gan-ba-lele)」。這些烏克麗麗的銷售所得全捐至災區,保羅說:「我們想透過烏克麗麗傳達:永遠不要放棄。」

帶著一把烏克麗麗,傑克變換著夏威夷傳統、搖滾、流行、古典等不同音樂類型,在各地旅行,登上世界舞台。而我,從夏威夷帶回一把烏克麗麗,記錄這一趟烏克麗麗文化與工藝之旅,也帶回些許夏威夷的海味與陽光。


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